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Mostrando las entradas de 2016

Prague Beer Week Grand Finále - Reseña

El primer Prague Beer Week tuvo lugar entre el 3 y el 9 de octubre con una serie de eventos en varios puntos de la ciudad que tenían a la cerveza (o craft pivo, como decía su nota de prensa, en fin) como su único, y algo endeble, punto en común. Culminó el fin de semana con el Grand Finále, un festival de cata en Kulturní Sportovna, en Smíchov; el único de los eventos al que asistí, el viernes.

(Aclaración: me dieron una acreditación de prensa, no tuve que pagar la entrada de 100 CZK, recibí 5 fichas y la copa sin tener que pagar el depósito. Para ser sincero, no habría asistido de otro modo. No aficionado a las catas—prefiero tomar—y, en principal, porque estoy en contra de tener que pagar para entrar a un lugar a comprar cerveza.)

Kulturní Sportovna es un viejo depósito al lado de la terminal de autobuses Na Knížecí, que ha sido restaurado lo mínimo indispensable para hacerlo funcional. El espacio perfecto para este tipo de evento: acogedor, rústico, nada pomposo y con una ligera on…

Escapada Cervecera a Uhřiněves

Un par de días después de mi paseo cervecero en Slaný decidí que el tiempo estaba lo suficientemente lindo como para darse una vuelta por Pivovar Uhřiněves, o, mejor dicho, Pivovarská, el restaurante de la cervecería.

Llegar fue una pavada, un viaje de 20 minutos en un City Elephant desde Hlavní Nádraží que no me costó ni un mango por la línea es parte del sistema de transporte público de Praga. Desde la estación de Uhřiněves hasta la cervecería es solamente una caminata relativamente corta aunque no muy agradable. (que resultó ser un tanto más larga para mí. En Prátelství, la arteria principal de la localidad, fui para la izquierda cuando tendría que haber agarrado para la derecha—habían pasado un par de días desde que había mirado el mapa y la memoria me falló. Y podría haber sido también aun más corta y agradable se hubiese notado el sendero a unos metros a la derecha de la estación, que ni siquiera había visto en el mapa).

Según lo poco que pude encontrar al respecto, la histori…

Paseo Cervecero en Slaný

Iba a ir solo, pero el día anterior, un lunes, un viejo amigo que hacía mucho tiempo no veía me mandó un mensaje de texto. Le conté de mi plan y el muchacho se invitó.

Nos encontramos a la hora acordada en la estación de metro Veleslavín, junto cuando el bondi se acercaba a la parada. Luego de un un tranquilo y cómodo viaje de media hora, nos bajamos en la terminal de autobuses de Slaný. Una corta caminata nos llevó a Továrna Slaný, un nuevo minipivovar que había abierto en febrero en un edificio que supo ser una fábrica (de ahí su nombre), en donde Jakub Veselý, el mismo de Pivo Falkon, hace las veces de Maestro Cervecero.

Por algún motivo, esperaba que el local sea diferente. Quizás un espacio abierto, con techos más altos y el bar al fondo del salón o justo a la entrada. En lugar de ello, está distribuido en varios salones, haciéndolo más grande de lo que parece al principio, con una relativamente pequeña zona de bar a la izquierda de la puerta; todo en madera oscura, incluyendo l…

Cinco Años de Únětický Pivovar

Es una tardecita de viernes a mediados de agosto y, a pesar de que el tiempo no promete gran cosa, estoy sentado en el patio de Únětický Pivovar, esperando en compañía de una Desítka a los dueños, Lucie y Štěpán Tkadlec.

Unos minutos más tarde, justo cuando mi půl litr está peligrosamente cerca de vaciarse, llegan en sus monopatines. Vine a hacerles una entrevista en ocasión del quinto aniversario de la resurrección de la cervecería (que fue celebrado en mayo).

Mis esperanzas de tener una sesión seria de preguntas y respuestas empiezan a parecer más inciertas que el tiempo cuando Lucka insiste que tomemos algo más fuerte que cerveza. Pero no sé por qué me sorprendo, después de todo, estoy con gente amiga que tiene una cervecería y que les gusta el buen escabio tanto como a mí, sino más.

Recién luego de la llegada de tres jarras de cerveza y tres copas de Single Malt Scotch, y luego del “Na Zdraví!”, me las ingenio para arrancar la entrevista con algunas preguntas personales.

Ambos em…

Fuera de Tema o ¿Habría que Prohibir la Cerveza?

El otro día, la gente de Cerveza Artesana llamó a sus seguidores de Facebook y de su página web a que firmen una petición para que la Unión Europea esencialmente prohíba al glifosato, el herbicida de más amplio uso en el mundo, si no me equivoco.

El argumento para ello es que el glifosato es una sustancia supuestamente cencerígena, de acuerdo a la clasificación de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (International Agency for Research on Cancer – IARC), que la incluye en la Categoría 2A – Cancerígenos Probables, junto con las carnes rojas, el mate consumido a más de 65°C y ser peluquero, entre otras cosas.

Lo curioso de esto es que esa misma lista incluye en la Categoría 1 – Cancerígenos Conocidos, junto con fumar, la carpintería, el plutonio y los escapes de motores diésel, al producto que Cerveza Artesana activamente promueve ya desde su mismo nombre: las bebidas alcohólicas.

No es mi intención con esto acusar a esta gente de hipócrita, no tengo motivos para c…

Sobre abstinencia, ritual y apatía

Sentía que había estado tomando un poco demasiado en las semanas anteriores—más de lo habitual, que también es un tanto demasiado. Estaba pensando en tomarme unos días, quizás una semana, sin escabio después de Vysmolení (en donde, a propósito, la de superputabombamadre. Gracias a la gente de Černoskotelecký Pivovár por dejarme pasar la noche en la cervecería, como todos los años—y en esta oportunidad por haberme llevado a la cama). La resaca jurásica con la que me levanté al día siguiente hizo que la decisión sea muy fácil.

Para ser sincero, no sé qué era lo que esperaba del intento, pero no fue difícil; para nada. Sí, hubieron momentos en los que tuve ganas de birra, en especial mientras preparaba la cena, pero eran efímeros; como si de repente me diese cuenta de que algo faltaba en el ritual alquímico de transmutar productos e ingredientes en algo mayor a la suma de sus partes, solo para ver que no era tan importante; su ausencia no afectaría el resultado.

Para el tercer día, creo…

Recordatorio para el Próximo Sábado 21/5

Este sábado 21 de mayo, Černokostelecký Pivovár será el escenario de la quinta edición de Vysmolení, uno de los dos únicos festivales cerveceros locales a los que me gusta ir (el otro es el evento hermano, Vysmolení, en septiembre). Tiene prácticamente todo lo que creo un buen festival cervecero debería tener:
Entrada libre y gratuita (¿pagar una entrada para poder comprar cerveza? ¡Játejoder!)Una relativamente limitada pero bien elegida gama de cervezas, varias dispensadas de barriles de madera.Todas las cervezas están disponibles en porciones de medio litro, para tomar con ganas.Vasos de plástico para los prefieren ahorrarse la inconveniencia de un vaso de vidrio, mientras que los que no tienen problema con ello pueden comprar uno en el lugar, o traer el propio (marcado).No hay mucho amontonamiento y el lugar es espectacular y al aire libre.La música no empieza sino hasta la media tarde, y como ya estás medio alegrón, no molesta.
Además de todo ello, podés ver maestros toneleros pra…

Pilsner Urquell Busca Nuevo Dueño

No debo haber sido el único que el año pasado exclamó “¡'taqueloparió!” al enterarse que la misma gente que cagó Staropramen (y otras marcas en varios países) serían los dueños de la cerveza insignia de la República Checa.

¡Ya no hay qué temer!

Como me imagino muchos sabrán ya, a fin de satisfacer las demandas de esos molestos reguladores de la UE, ABIB se ha comprometido a vender unidades en Europa del Este, entre las cuales se encuentra Plzeňský Prazdroj (parece que Grolsch, Peroni y Meantime no alcanzaron).

Lo que me resulta más interesante es que esto es prácticamente igual a lo que ABIB hizo en 2009 cuando vendieron un paquete de cervecerías en Europa del Este que incluía a Staropramen (lo cual tuvo lugar un año después de la fusión con AB y, si mal no me acuerdo, más o menos cuando empezaron a circular los rumores sobre el interés de ABIB en SAB-Miller. No puede tratarse de una coincidencia).

Esto no debería sorprender a nadie. El mercado cervecero en esta región está esta…

Unas Birras Pascuales

Parte de la última Semana Santa la pasamos con los parientes de mi mujer en Strakonice. El domingo fuimos a Sušice, una localidad a unos 30 km. El tiempo estaba hermoso y el viaje fue muy agradable, como es de esperarse en las rutas secundarias de Bohemia del Sur.

Sušice es una ciudad bastante bonita, con un casco histórico bien conservado y un muy lindo parque en una isla del río Otava. Lamentablemente, era aun demasiado pronto en la temporada y el jardín cervecero estaba cerrado, de otro modo, habría sido perfecto (es un jardín cervecero como Perun manda, a la sombre de grandes árboles y no unas mesas en un estacionamiento).

Después de pasear y soltar al perro por un rato, fuimos hacia el centro a buscar un lugar donde comer. Elegimos un restaurante en la plaza, porque sí, Restaurace Gloria. Sin nada que destacar, ubicado en un sótano abovedado. Tenía pinta de ser un lugar que en algún momento tuvo ambiciones que jamás se materializaron. La comida estaba bien, ni más ni menos, y …

Reseña de Vuelta a las Raíces: Pivovar Narodní y Pivovar U Dobřenských

A menos que alguien me dé motivo para lo contrario, tengo como política personal esperar como mínimo seis meses antes decidir si le voy a dar mi dinero a una nueva cervecería. Mis días de cazador de novedades han quedado en el pasado y quiero tener algún grado de certeza when compro una cerveza; en el mercado hay suficiente buena birra como para perder el tiempo financiando bosta.

Ese plazo ya ha pasado (hace uno o dos meses, en realidad) y, sin tener razón alguna para lo contrario, decidí que darme una vuelta por Pivovar Narodní y Pivovar U Dobřenských; ambos, brewpubs haciendo cerveza Ciudad Vieja de Praga desde el verano pasado.

Pivovar Narodní abrió en realidad en la primavera, prácticamente al lado del Teatro Nacional, pero les tomaría un par de veces más darle vida al macerador. No serían demasiado cándidos al respecto, las cervezas que vendían provenían de Kácov; si se trataba de productos hechos a pedido o re-etiquetados nunca quedó demasiado claro. El equipo de cocción, por o…

El Desafío del Tranvía (5): Nákladové nádraží Žižkov - Perunova - I.P. Pavlova

¡La concha de la lora!

Sabía que el destino eventualmente me llevaría de vuelta a una de las paradas en las que ya he estado, pero esperaba que no sea tan pronto; y encima a Perunova! (y todavía estoy erutando el sótano de U Kozla).

El problema acá, que no tuve en cuenta en mi primera vuelta, es que las paradas están muy cerca unas de otras, incluyendo las de Vinohradská, lo cual me limita todavía más (de hecho, me mandé un moco cuando fui a Restaurace Orion, pero ya es tarde para hacerse problema).

El boliche más cercano es un Rock Bar que solo vende Pilsner Urquell en medidas de 0,4l. Prefiero una porción entera de Staropramen, que es lo que voy a terminar haciendo, en U Michála.

Tiene la pinta del tipo de boliche que probablemente evitaría, incluso si fuese el único en el pueblo. No solo por la marca que vende, es feíto. Es bastante chico, con una decoración involuntariamente minimalista; como si se hubiesen mudado hace poco y estuviesen esperando que les traigan algunas cajas.

H…

Fiesta de Quince Cervecera

Černokostelecký Pivovár los invita a todos a la celebración de su 15º aniversario el próximo sábado 19/3, y, si andan por acá, no se lo deberían perder. En Serio.
Lo que esta gente ha hecho es simplemente fantástico. 15 años atrás se hicieron cargo de las ruinas de una cervecería que los Comunistas cerraron en la década de 1980, y desde entonces la han estado restaurando lenta, cuidadosa y meticulosamente.

A diferencia de la mayoría de las “cerverías fénix”, Černokostelecký Pivovár es una de las pocas en donde el equipo de cocción no fue convertido en chatarra luego haber cerrado. ¿Y lo mejor de eso? Podría decirse que es el corazón de las tareas de restauración y que pronto (¿este año, quizás, Vodouch?) debería volver a la vida. Ahora, tengan en cuenta que este no es el equipito automatizado y computarizado con el que se pueden encontrar en casi todas las microcervecerías modernas. No, es un mamotreto de 160 hl alimentado a leña o carbón con dos bandejas de refrigeración de 80 hl ba…

Una posdata

¡Pero me cayo en yo! ¿Cómo pude haberme olvidado mientras escribía la entrada de ayer? Me cayó la ficha cual sopapo de dama ofendida recién cuando estaba preparando la cena, y es la mejor evidencia para apoyar mi argumento de que en el discurso cervecero checo, minipivovar = Cerveza Artesana(l)/Craft Beer

¿Se acuerdan del truco marketinero de Gambrinus del año pasado? Con el falso Pivovar Patron, lo que Gambrinus quería demostrar (o al menos así lo afirman) era que, libre de prejuicios, sus cervezas eran tan buenas como la de los minipivovary.

Revisé la cobertura mediática de la campaña y no me fue posible encontrar una sola mención de řemeslné pivo(var), no siquiera en blogs o foros; minipivovary, en contraste, aparece en todos los artículos y entradas. Volví a ver también el el video oficial de la “gran revelación” en donde actoresconsumidores dicen que Patron es tan sabrosa como una cerveza de un malý pivovar.

Esto es prueba clara de que, incluso para los ilusionistas del marketin…

La redundancia de "Řemeselné pivo(var)"

Como alguien que se gana la vida con los idiomas y que le encanta jugar con ellos, casi me arranqué los pelos el otro día cuando leí la nota de prensa de Česká a Moravská Pivní Koruna. No debido a quiénes fueron los galardonados (aclaración: en enero, los organizadores me pidieron que nomine 10 minipivovaru, lo cual hice, y me invitaron a formar parte del jurado que elegiría a los ganadores, lo cual no pude aceptar, así que desconozco cuáles fueron los criterios aplicados; en todo caso, no viene al caso), pero debido a por lo que fueron premiados: ser los mejores Craft Pivovary del país.

¿Craft Pivovar? ¿Me están jodiendo?

Lo había oído mencionar en ciertos círculos cerveceros y siempre lo desestimé como “huevadas que dice la gente”. Esta es, sin embargo, la primera vez que lo veo impreso en “forma oficial”, pero eso no lo hace de ningún modo menos estúpido; por el contrario. Es también prueba de lo tonta y redundante que la denominación ”řemeselné pivovar” es y siempre ha sido.

La s…

El Desafío del Tranvía (4): Strossmayerovo nám - Lipánska - Nákladové nádraží Žižkov

Cuando salí de U Divadla esperaba que el destino me ponga en el 17 a Trója, una parte de la ciudad que nunca he explorado, pero terminé en el 26 en camino a Lipánska. Al menos ya sé dónde voy a tomar la siguiente birra: Lavička.

A pesar de que siempre me ha gustado la pinta de este lugar desde afuera, nunca entré; ni siquiera lo tuve en cuenta para la 2ª Edición de la Guía Cervecera para Borrachines. No sé porqué.

El interior es más o menos lo que esperaba. Es un restaurante de cabo a rabo, no un pub. La decoración no lo deja en dudas, así como el bar casi oculto detrás del hogar; no tiene dónde sentarse y está bastante abarrotado, como si no esperasen (¿o quisiesen?) que alguien se pose en él. En resumen, un lindo boliche para traer a un cónyuge o pareja de larga data, pero no tanto para birrear con amigotes.

Todavía queda parte del público del almuerzo, y todos están muy letárgicos, a excepción de las dos mamínky y sus retoños—de muy buen comportamiento los cuatro—y un tipo furios…

El Desafío del Tranvía (3): Chotkový Sady - Hlavní Nádraží - Strossmayerovo nám.

No sé para qué me puse la campera, me la tengo que volver a sacar antes de llegar a la parada Chotkový sady; es increíble lo mucho que ha cambiado el tiempo.

Acaba de llegar un tranvía a la parada. Podría agarrarlo. Empiezo a caminar un poco más rápido, hasta estiro el brazo esperando que el conductor me vea y espere un poquito. Pero no. Las puertas se me cierran casi en la cara y el tranvía se va. Voy a tener que esperar a otro. ¡Mirá! ¡Ya llegó uno! Antes de que pueda terminar de escribir esta oración.

Es el 5 y mi siguiente destino es Hlavní Nádraží. La estación es, por supuesto, donde voy a tomar la siguiente birra.

Paso por en frente de Potrefená Husa sin siquiera bajar un cambio. Por un, efímero, momento se me ocurre subir a Fantová Kavárna, que reabrió el verano pasado después de varios años después de varios años y amplias reformas. Pero sigo hasta el final de hall, hasta Krušovická Šalanda.

Adentro es muy cadenoso; lo cual no sorprende a nadie. Pero de algún modo encaja en …

Duerman tranquilos, Ležák está segura

El público general puede dar un respiro de alivio, su identidad cultural está a salvo de los ruines burócratas. Al mismo tiempo, los frikis y elaboradores locales pueden ir a dormir tranquilos sabiendo que la nomenclatura cervecera checa ya no será objeto de burla internacional una vez que la nueva legislación haya entrado en vigor. El el punto más polémico del proyecto de enmienda del Reglamento nro. 335/1997 del Ministerio de Agricultura de la República Checa ha sido resuelto.

Se ha acordado que Ležák seguría existiendo como categoría, pero solo reservada a cervezas de fermentación baja, tal y como Dios y Praotec Čech lo quisieron, mientras que el resto será indicado como Plné Pivo—siempre para cervezas de 11 a 12,9° Plato.

En una conferencia de prensa el martes pasado, representantes de la Asociación Checa de Micro-Cervecerías (Českomoravský svaz minipivovarů – ČMSMP) explicaron que este y otros cambios serán un reflejo más fiel de la imagen actual del mercado cervecero local, y …

El Desafío del Tranvía (2): I.P. Pavlova - Újezd - Chotkový Sady

Hay un tranvía en la parada (I.P. Pavlova, en caso de que te hayas perdido la primera entrega). Lo podría agarrar, pero no soy Bruce Springsteen—no he nacido para correr. Y tampoco hace falta; cualquier tranvía me deja bien.

No tengo que esperar mucho hasta que llega uno, el 22 al centro. Trato de calcular dónde me voy a tener que bajar, pero no estoy del todo seguro si hay una parada entre Karlovo nám. y Národní tř. Sí, hay una. Újezd es entonces mi destino. Ya sé dónde voy a tomar mi siguiente cerveza.

Kampárium era uno de los lugares que quería visitar para la segunda edición de la Guía Cervecera para Borrachines. Al final no fui; no sé por qué—fiaca, probablemente. Ahora tengo una excusa para ver qué onda, y tomar algo de Polička, ya que estamos.

Sin contar el personal, está vacío. Ambos camareros me saludan con una amplia sonrisa cuando entro y bajo la escalera, como si se alegrasen de ver a alguien que los saque de su embole.

No hay lugar para sentarse al bar. Hay bancos en …

El Desafío del Tranvía (1): Karlovo nám.- Perunova - I.P. Pavlova

Aquí estoy entonces, cruzando la calle a la parada Karlovo nám.–Moraň. Ansioso de empezar con el Desafío Cervecero en Tranvía.

Los techos y los árboles se aferran a aa nieve que cayó hace un par de días, como si se estuviesen regodeando en la sensación. Pronto, sin embargo, la nieve se derretirá y se convertirá en lo que muchos checos sin cariño y con razón llaman sračka. Mientras tanto, yo la disfruto (¿cuándo fue la última vez que nevó así? ¿El invierno pasado? No estoy seguro, ni tampoco del anterior.)

No tengo que esperar, veo un tranvía viniendo justo cuando piso la vereda: el 10 a Sídliště Ďáblice. Cuento las paradas; me voy a tener que bajar en Perunova. ¡Taqueloparió! Conozco a todos los bares por ahí, están en la guía (y los que no están, no valen la pena). ¡Pero…! Hay uno. Está un poco más lejos de lo que me gustaría, pero tampoco tengo demasiado de donde elegir.

Cuando empiezo a caminar cuesta abajo por Chorvatská me doy cuenta de que quizás esta no haya sido una gran id…