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Entradas

Mostrando las entradas de 2013

El último del año

¡Mirá vos! La versión en inglés del blog cumple 6 años. ¡No! ¡No! ¡Esperá! ¡No te vayas, por favor! Esta no es una de esas entradas aniversario de auto-felicitación, un aspecto muy onanista de una actividad que, tal como un ex(?) bloguero de Asturias alguna vez dijo, tiene ya mucho de onanismo. No, no es nada de eso, es peor. Es ombliguismo puro, al nivel de intentar mover telekinéticamente la pelusa.

Muchos de ustedes habrán notado que no he publicado demasiado últimamente. De hecho, éste ha sido por lejos el año menos productivo de este blog. Son varios los motivos, el primero es que 2013 ha sido un año bastante choto en lo personal; han habido algunas cosas positivas, sí, pero el balance general es negativo. La falta de tiempo y dinero para viajar también ha limitado mi producción. Todo esto, además de otras cosas, explica por qué la mayoría de mis entradas de este año han sido diatribas. Las diatribas son buenas para desahogarse y canalizar algunas frustraciones que no están nec…

Pensando en grande

El otro día, un artículo en The Guardian titulado Limited-edition beer: fool's gold? (Cerveza de edición limitada: ¿el oro de los tontos?) causó un poco de revuelo. Alan comentó al respecto, al igual que varios otros a través de diferentes canales – algunos coincidiendo con el autor, otros no.

Ya saben ustedes cuál es mi posición al respecto. Me gusta vivir en un mundo en donde los empresarios que producen algo tan poco esencial como la cerveza puedan fijar el precio que se les ocurra por su producto; queda en mí, el consumidor, decidir si lo voy a comprar o no, porque en realidad no se trata del precio, sino del valor, y el valor as algo tan subjetivo como gusto. Si alguien tiene ganas de pagar un ojo de la cara por una cerveza de edición limitada, difícil de conseguir, incluso cuando pueden comprar otra de calidad comparable, quizás disponible durante todo el año, vendida a una fracción del precio, es su elección y no tengo nada en contra de ello.

Pero al mismo tiempo, sí me mo…

Observaciones a la distancia

¿Se acuerdan el innecesario alboroto que se armó el año pasado cuando Damm no permitió la celebración de un par de eventos promocionales – perdón, catas de “cervezas artesanales” - dentro del marco de la Festa Major de Gràcia? Como era de esperarse, la tribu artesanáfila se solidarizó con los damnificados, los empresarios que, aprovechando la convocatoria de Festa, habían organizado aquellos eventos para poder enriquecer sus cajas – perdón, la cultura cervecera local – y acusaron a la macro catalana de un montón de cosas, cuando en realidad, de lo único que habían sido realmente culpables fue de exigirle al organizador de la Festa que cumpla con las obligaciones asumidas en el contrato que ambas partes habían firmado.

Fast forward a fines de 2013 y nos encontramos con el mismo tipo de gente (quizás no las mismas personas, pero sí de la misma tribu) que en la correspondiente reseña, y los comentarios que le siguieron, criticaron no sin dureza a la organización de la I Feria de Cerveza…

Pensaminetos de Lunes por la Mañana

Me encontré con un simpático artículo escrito por un tal Patricio Tapia, un periodista y autor chileno especializado en vinos. Como lamentablemente, muchos otros de sus colegas, Tapia parece saber tanto de cerveza y su mundo como yo de la infancia de Immanuel Kant, e importarle aun menos. Aunque, para ser justos, es también posible la ignorancia de la que hace alarde en el artículo no sea más que una pose, una suerte de sátira al estereotipo para dejar más en claro su mensaje. Sea lo que sea, es evidente que este muchacho no conoce a algunas de las personas que yo conozco, ni lee mucho de lo que yo leo, de otra manera no diría cosas como ”Para escribir la más perfecta y entusiasta de las “notas de cata” de una cerveza, bastan cuatro palabras: '¡Qué helada que está!'.. Por otro lado, si ignoramos el específico de la temperatura, cuatro o cinco palabras podrían ser más que suficiente para una buena nota de cata de cualquier cosa; así que creo que este párrafo puede ser un mejor…

¿Se acuerdan del libro de Alan y Max?

”'Tiempo de mierda!” Gruñó al entrar, pasando una mano por su pelo mojado como si esperase poder secarlo de esta manera.

Saludó al grifero y encontró una mesa libre cerca del bar. No hizo falta pedir la cerveza. Se había materializado con un “¡tump!” para cuando se sacó la campera y la bufanda. Al observar el jarro de medio litro frente a él, decidió que el clima ya no le importaba un carajo, nada ya le importaba un carajo. En lo que a él respectaba, el mundo entero se podía ir a la mierda de la manera que vea más conveniente, y para dejarlo bien claro se bajó casi un tercio del vaso con un largo sorbo y lo puso de nuevo en la mesa con un “¡tump!” todavía más sonoro.

El primer sorbo de la primera cerveza del día. Ese placer sin adulterar, libre de la huevada reinante. De éso se trata la cerveza. Ésa es la verdadera esencia de la cerveza. Una entrada en su blog empezaba a escribirse a sí misma en su mente cuando notó una cara familiar entrando y quejándose del clima. Tal como él lo…

Luego de la última oleada de intentos de definir lo indefinible

(... en la cual, una vez más, he tomado parte, mea culpa)

Estimas elaboradores, minoristas, distribuidores, hosteleros, marketineros, gerentes de marca, CEO's, asesores de RRPP y cualquier otra persona directa o indirectamente involucrada en la venta de cerveza, quería pedirles halog, por favor:
En cuanto a nosotros, deberíamos dejar de hacerles el juego. Lo único que una cerveza tiene que ser, es buena. El resto* no es más diferentes tonos de sanata, y la sanata se acaba en el vaso.

Na Zdraví!

PS: El crédito se debe dar a quien se lo merece, esto fue inspirado por una entrada en el blog brasileño Bebendobem.

* esto asume, por supuesto, que la empresa que elabora la cerveza no es una bolsa de conchudos.

Y Nøgne-Ø dejó de ser artesanal

La noticia que la macro cervecera noruega Hansaha comprado la mayoría del paquete accionario de Nøgne-Ø ha generado un tanto de alboroto, similar a lo que pasó hace unos años con Goose Island, entre otros.

Lo que me pareció fascinante, aunque para nada sorprendente, fue la reacción de no poca gente. Juzgando por algunos de los comentarios, parece que se han visto traicionados, una promesa imaginaria fue rota. Algunos han llegado al punto de acusar a los dueños de Nøgne-Ø de “venderse”; cual adolescentes o modernillos lamentando que esa casi desconocida banda underground que quieren tanto ha decidido permitirle a Nike que use una de sus canciones para un comercial, sólo que es peor. Se puede filosóficamente acusar a un artista de “venderse”, ya que se supone que el arte no se trata de dinero, ¿pero una cervecería? Una cervecería empieza como un negocio, ¡desde el principio se trató de dinero!

Hay gente que insiste en diferenciar entre accionistas y dueños de micro-cervecerías, diciend…

Y vamos de nuevo

…No tengo nada mejor que hacer hoy, así que...

De no haber sido por el comentario de Cooking Lager en Ed's blog, me habría perdido esto. BrewDog ha hecho otro intento de proponer las bases para una definición legal del cuento de hadas “Craft Beer” - Cerveza Artesanal. Es más corto que el anterior, pero así y todo, no está escaso de sinsentidos.

Ya al principio nos dicen que:
”Existen fuertes precedentes para una definición legal de Cerveza Artesanal. Las definiciones legales están por todos lados y están diseñadas para proteger la reputación de un producto a imitaciones pobres. “Bourbon”, “Whisky” y “Champagne” son tres ejemplos en donde han protegido a bebidas premium frente a imitaciones más baratas y en el proceso han ayudado al consumidor y a la categoría. ¿Alguien quiere queso Cheddar? Esto es casi como querer hacer de lógica un contorsionista chino, en serio. “Bourbon” (nunca se debe dejar de lado la oportunidad de arengar al público yanki), “Whisky” y “Champagne” son den…

Comentarios de lunes

El otro día me encontré con dos cervezas fantásticas, Mate's de Pivovar U Bizona y Lví Srdce de Třebonice; la primera una polotmavý ležák de 12º, la segunda una pale ale de 11º, cervezas regulares de pies a cabeza, pero con una vuelta de tuerca. Mate's fue elaborada con yerba mate y Lví Srdce con enebro.

Lo que las destacaba de otras cervezas elaboradas con ingredientes no convencionales es que, a pesar de ellos, sabían a cerveza. Si nadie te dice y no prestás demasiada atención, es probable que no te des cuenta de esos ingredientes. Si prestás atención, es probable que lo único que notes sea un sabor poco habitual que sabés pertenece a esa cerveza, pero no sos capaz de determinar con exactitud de qué se trata. Justamente fue eso lo que me pasó con Mate's, que la tomé de barril en el Mercado de Dejvice. La compré porque era una polotmavé de 12º, nada más; me encantó, y recién cuando estaba a la mitad de la segunda porción me enteré con qué había sido elaborada.

Quiero más…

Pečené koleno 2.0

Algunos años atrás publiqué una receta de codillo de cerdo que todavía recibe visitas y comentarios. Más de cinco años han pasado ya y durante ese tiempo tuve la suerte de descubrir los placeres de la cocción lenta, o en este caso, el horneado lento; poner un pedazo de animal en el horno y prácticamente ovlidarse de él por las siguientes horas. Sé que no estoy diciendo nada nuevo, pero es una manera maravillosa de hacer comida. Así que esta vez, en lugar de marinar, hervir y luego hornear, lo que hice fue solamente hornear, por alrededor de 8 horas. La palabra "celestial" no le hace justicia al resultado.

Pero bueno, esto es lo que hice. En un mortero molí sal gruesa, pimienta de Jamaica, negra y sichuan, semillas de alcaravea y una pizca de paprika húngara. Froté el pedazo de chancho de 1,5kg con parte de la mezcla y lo puse en una fuente de horno; lo rocié con más o menos 0,3l de Pardubický Porter (cualquier cerveza oscura, bien sabrosa, de perfil maltoso debería funciona…

Bienvenida sea la ambición

“Pasión”, “seguir un sueño” son palabras que a menudo se oyen asociadas con nuevos emprendimientos cerveceros, mientras que la palabra “ambición” casi nunca es mencionada. Me pregunto por qué. Será quizás que a no pocos cerveceros “artesanales” les gustaría hacernos creer que no son “comerciales”, que no hacen cerveza por dinero sino por sabor, y otras boludeces por el estilo; como si querer enriquecerse trabajando fuese algo condenable.

Para mí, en cierto modo, la ambición es más importante que la pasión. Es más probable que una persona ambiciosa sepa lo que está haciendo y en qué se está metiendo, que tenga un plan y sepa lo que es necesario hacer para llevarlo a cabo. En el ecosistema cervecero local, al menos en lo que respecta a Praga y su periferia, esto significa hacer cerveza de buena calidad, tener una buena marca y saber cómo venderla, y creo que Zemský Akciový Pivovar cumple bastante bien con esos criterios.

Me encontré por primera vez con Zemské Pivo en uno de los 48 grif…

Es momento de relajarse

Sería injusto decir que el día fue una mierda, no lo fue. Pero fue uno de esos días del montón que te deja un extraño sabor en la boca, casi como morder una semilla de limón comiendo una ensalada de otro modo olvidable.

Por suerte, ya está llegando a su fin. La cena ya ha sido comida y disfrutada por la familia, y ha llegado la hora de lentamente desconectar los sesos mirando un poco de tele. O al menos eso es lo que haría si hubiese algo que me gustase ver.

Mi mujer ha elegido una de esas películas románticas formulistas que a mí me parecen tan aburridas, pero a que a ella le gusta mirar hasta que se queda dormida. Me quiero relajar, no aburrirme. Aburrirme en frente de la tele tiene el efecto opuesto, máxime cuando mi humor está lejos de ser el ideal. Así que elijo ir arriba a ver algo, leer algo o escuchar algo en mi PC.

¡Escuchar algo! Ya está. Decidido. Y creo que hacerlo en compañía de una cerveza es una muy linda idea.

¿Qué puedo escuchar? ¿Algo de los primeros discos de Tom W…

¿Tienen algo que hacer este 2 de noviembre?

Cuando hicimos aquella cena maridaje en Céleste hace ya más de dos años el plan era repetir la experiencia en un futuro cercano. Sin embargo, las vueltas de la vida conspiraron en contra de ello y no pudo ser posible, hasta ahora.

Esta vuelta hay algunos cambios. No va a ser una cena en día de semana, sino un almuerzo de sábado; en lugar de una cerveza por plato, tres de ellos serán maridados con dos.

Tal como la vez anterior, estuve a cargo de elegir las cervezas, pero esta vuelta fue un poco más difícil ya que iba a tener que trabajar alrededor de un menú que ya estaba definido. Pero igual fue muy divertido, en especial la parte en donde, junto con el chef, probamos cada uno de los platos para poder armar los maridajes (una vez más, la mayor sorpresa fue lo bien que la cerveza ahumada se llevó con el pescado).

Los maridajes entre cerveza (o cualquier otra bebida) y comida son para mí un juego culinario cuya única (y flexible) regla es que la bebida no abrume a la comida; fuera de e…

En respuesta a BrewDog

(Nota: Originalmente esta entrada fue publicada en la solamente en inglés y no tenía intención de traducirla porque sigue más o menos la misma línea que lo escribí el otro día, pero tuvo bastante repercusión así que se me ocurrió que la compartiría con los que no la leyeron. Aquí les va).

Parece que los muchachos de BrewDog se han tomado en serio sus planes para la apropiación corporativa de “Craft Beer” (Cerveza Artesanal), una marca de dominio público. De acuerdo con su reciente comunicado de prensa (lo siento, pero para mí las empresas no escriben blogs), quieren lograr una definición oficial:
... en primer lugar para proteger a los cerveceros artesanales y lo que estamos construyendo; en segundo lugar para guiar a los consumidores en esta nueva y emergente categoría en el Reino Unido; en tercer lugar para asegurar que los verdaderos cerveceros artesanales puedan cobrar un precio justo y sostenible por sus obras maestras; y en cuarto lugar para permitir que las cervezas artesanale…

Diatriba de viernes

Es ya bien sabido las cervezas alternativas en España son ya un boom, algunos hasta dirían una moda, que cada día está captando más atención del público y los medios, algo que siempre le viene bien a cualquier ramo.

La publicación de un nuevo libro sobre cervecerías “artesanas” en España (felicitaciones a los autores) fue reportada esta semana en por eldiario.es. Lamentablemente, en lugar de contar un poco más la historia detrás del libro y sus autores, el artículo nos regala con las huevadas que el proselitismo artesanáfilo ya nos ha acostumbrado, por ejemplo:
...más de 130 microcervecerías se afanan en recuperar una tradición con más de 5.000 años de historia. (La palabra tradición ya ha sido más manoseada que un monaguillo, pero esto ya es llevarla a niveles insospechados)Para que sea artesanal, sólo se pueden utilizar ingredientes naturales, seguir un proceso controlado y "no filtrarla ni pasteurizarla", como se hace con la industrial, ya que "empobrece la calidad d…

El cuento de la pinta pedorra y la joya oculta

Me encanta ir a lugares nuevos. Me encanta la sensación de cruzar una puerta por primera vez, siempre esperando encontrarme con el próximo gran pub o café; o al menos encontrarme con alguien con alguna historia interesante que contar. Lamentablemente, ya no tengo tanta renta o tiempo disponible como solía y lo que tengo prefiero gastarlo en la comodidad de la certeza que en la aventura de lo desconocido. Mi laburo, sin embargo, en ocasiones me lleva a territorios desconocidos, o mejor dicho, a territorios que hace rato no les he trazado un mapa, una oportunidad que siempre es bienvenida.

El miércoles pasado terminé con una clase cerca del parque Klamovka, en Praga 5, y tenía más de una hora para matar antes de ir a ver a un cliente nuevo en Petřiny. Excelente excusa para ir a visitar a Zahradní Restaurace Klamovka.

Era uno de esos hermosos y soleados días de principios de otoño, pero aun así estaba un tanto demasiado fresco para sentarse afuera en la sombra; una lástima, Klamovka ti…

¿La muerte de la hospoda o el principio de una era dorada?

Iba a escribir algo sobre la relación entre las cervezas alternativas y el capitalismo, pero las cavilaciones de Alan sobre los descuentos en los precios de Craft Beers que la cadena Wal-Mart aparentemente ofreceráen me pusieron a pensar sobre una noticia que apareció en varios medios la semana pasada, los checos están tomando más cerveza en casa que en bares.

Contrario a lo que el artículo enlazado de iDnes dice, esto no es ninguna novedad, sino una tendencia que empezó en 2010, cuando por primera vez en la historia se vendió más cerveza en botella que de barril (ese año, la producción de cerveza en la República Checa había bajado en un 7,9%).

Si bien sigo creyendo que el impacto de los cambios demográficos, gente y empresas se han mudado hacia las periferias de los centros urbanos, lo cual resultó en que muchos se vean forzados a ir a trabajar en auto, ha sido más significativo de lo que muchos creen, sería ingenuo negar que la crisis, en este país más que nada la percepción de ta…

Observaciones de viernes

Me gusta que haya crítica. La veo que algo positivo y necesario en el discurso cervecero, y hasta diría fundamental para que los consumidores recibamos el respeto que nos merecemos. Sin embargo, para poder cumplir esa función, la crítica, aun más que el elogio, debe estar bien fundamentada e informada y, por sobre todo, ser justa y clara. Es por ello que me parece que el otro día, el Jardín del Lúpulo la pifió bastante en su crítica a una feria a la que había asistido.

Por un lado, mencionó ciertas insuficiencias, algunas de las cuales, según otros comentarios, resultaron no ser tales, y por otro, cometió el para mí grave error de poner a todos en la misma bolsa al decir que se había encontrado con:
barriles en mal estado que no se cambiaban cuando se avisaba, cervezas vendidas a falta de un mes de maduración, cervezas que no habían alcanzado las expectativas del propio fabricante, cervezas contaminadas, cervezas “experimentales”... Más abajo, el autor aclara que también se había enc…