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Mostrando las entradas de octubre, 2012

Al principio, fue la malta

Para mí, la cerveza es el resultado de una cadena de procesos que termina recién cuando esta llega a mi vaso. Si bien el impacto de algunos de los eslabones de esta cadena será mayor que otros, todo lo que las personas involucradas en ella hacen, afectará el producto final. ¿Pero si termina en el vaso, dónde empieza? En la maltería.

El lunes, junto con mi colega Jeff Alworth, fuimos a Benešov a visitar el pivovar local y las instalaciones que producen la tradicional "Malta de Suelo de Bohemia". Como guía tuvimos al Sladmistr David Mareš, que nos mostró todos los rincones de la maltería y contestó a todas nuestras preguntas. Como todo aquel que practica un oficio tradicional, Mareš quiere mucho al trabajo que ya hace casi dos décadas viene haciendo y está muy orgulloso de él, aunque también algo preocupado por el futuro.
El malteado de suelo es un proceso fascinante en donde la naturaleza es gentil, pero firmemente obligada a hacer la voluntad del hombre. Es también notable …

¿Una ventana al pasado?

Estaba con mi amigo polaco Artur tomando unas cervezas y hablando de cerveza y de la vida en general. Se estaba haciendo hora irse y decidimos cerrar la sesión con una Rauchweizenbock* que hacía mucho no tomaba.

Cuando nos trajeron los vasos me di cuenta que además de ser un poco menos oscura de lo que me acordaba, la cerveza estaba también algo agria, y a pesar de ello, excelente. Esa contaminación (no fue algo planeado por el elaborador) le había dado una nueva vuelta de tuerca a una birra que ya de por sí es muy interesante y no poco compleja.

Todo habría quedado en otra interesante experiencia sensorial por el relato de Adrian sobre su encuentro con una Mild rancia, y de cómo quizás esta le había dado una muestra del perfil que las Porters viejas tenían en el siglo 19.

¿Es posible que esta rauchweizenbock contaminada también me haya ofrecido una suerte de postal histórica?

En varias ocasiones, y de varias fuentes, he leído y oído que, en la era A.L. (antes de lager), la cervezas …

Gypsy Porter+Amigos+Zlý Časy = Velada Perfecta

El sábado pasado, en bar de arriba de Zlý Časy, se hizo una informal presentación oficial de Gypsy Porter, la birra que en Gazza Prescott de Steel CityPivovar Kocour y un servidor elaboramos en Varnsdorf.
No hay mucho más que le pueda decir de la esta Baltic Porter que no les haya dicho ya. ¡Mentira! ¡Es excelente, brillante! Gazza eligió muy bien la mezcla de maltas (Pilsen, Munich, Carafa Spezial No. 1 y Carared). Evitó que la cerveza sea empalagosa, a pesar de que recubre todo el paladar gracias a una atenuación relativamente baja (para que den una ida, Pardubický Porter, que también declara 19º Balling, tiene 8% de alcohol, Gypsy tiene 7,2 con una graduación balling original de casi 20). Los lúpulos también balancean de maravillas esa sinfonía de maltas y hacen que esta cerveza tenga una tomabilidad peligrosamente alta para su octanaje. Lo único que no salió tal y como nos habíamos imaginado fue el aroma. Con dos meses madurando en frío, el Citra que agregamos al final del hervo…

Sucedió un día

Me acabo de acordar de una anécdota que me contaron hace cosa de dos meses. Viene más o menos así:

La gente de Pivotéka Pivní Rozmanitost fue a una feria en Ustí nad Labem con su proyecto cervecero Pivovar Nomád (le debo un artículo a estas birras). En su stand estaban vendiendo Žižkovský Svrchňák a 25CZK el medio litro. Un tipo se acercó y preguntó qué era esa cerveza. La persona que estaba atendiendo le explicó de qué se trataba y el tipo respondió diciendo que como no conocía a la cerveza, debía ser mala (o algo por el estilo) y se fue al puesto de al lado a comprar una Gambrinus por 29CZK.

La primera reacción de todos los que esuchamos/leímos esta historia fue decir (en diversos idiomas) "¡Qué pelotudo!", lo cual en realidad, no es justo. No se puede criticar a nadie por sus gustos cerveceros, vos y yo podemos decir ligítimamente que Gambáč es una garompa, ¿y qué? A todos nos gusta algo que podría ser legítimamente calificado como "una garompa". Se puede criti…

El riesgo de las recomendaciones

Existe un gran motiv por el cual los críticos profesionales de restaurantes visitan el mismo lugar varias veces antes de escribir sus reseñas. Necesitan evaluar la consistencia, no solo de la comida, sino también del servicio, la atmósfera y todas las otras variables que hacen a un restaurante.

Yo no soy un crítico profesional. Mis reseñas de pubs deben ser tomadas como las recomendaciones de un amigo. Los criterios que uso para evaluar un boliche son bastante simples: qué tan bueno es el segundo 50% que hace a una cerveza, los precios (o mejor dicho, el valor) y qué tan cómodo me siento ahí. Si un pub la pega en esos tres parámetros, voy a querer volver visitarlo en algún momento en el futuro, y si quiero volver a visitarlo en algún momento en el futuro, lo voy a recomendar. Esto es exactamente lo que me pasó hace un par de semans en U Krkouna. La había pasado bien hablando con el dueño y las cervezas de Dalešice estaban bárbaras. Esta historia podría haber terminado ahí si uno de m…

PROSÍM POZOR!

Este sábado 20 de octubre, a partir de las 17hs, en Zlý Časy, junto con Gazza Prescott, de Steel City Brewing y alguien de Pivovar Kocour, vamos a presentar Gypsy Porter, la cerveza que hicimos juntos hace dos meses en Varnsdorf.
Gypsy Porter es una lager oscura fuerte inspirada en Baltic Porter. La receta fue armada por Gazza sobre la base de una receta de Sinebrychoff Porter que me mandó Kristen England, Maestro Cervecero de Pour Decisions, en USA, me mandó por e-mail (si no lo hiceron ya, les recomiendo lean la genial entrevista que dio para Fuggled). Fue elaborada con un macerado de doble decocción (como corresponde) y usamos maltas Pilsen, Munich, Carafa Spezial No. 1 y Carared, lúpulos Saaz, en pelets y Citra (para aroma). La graduación Balling fue de 19,8 y terminó de fermentar (en piletón abierto) después de diez días con una graduación de 5.4º. Es un cervezón y me muero por ver cómo ha evolucionado desde que lo tomé hace unas semanas en Slunce v Skle.

Están todos invitados.

N…

¿Plagio?

Una cervecera se asocia con reconocido cocinero Michelinmente estrellado para desarrollar la primera cerveza en su tipo, que además puede combinar con cualquier plato.

No, no es Inèdit, es Sagra Bohío, que en la página web es descrita de esta manera:
"Bob Maltman y Pepe Rodríguez, jefe de cocina del Restaurante El Bohío de Illescas - Toledo (Actual Premio Nacional de Gastronomía y Estrella Michelín), se han unido para crear la primera cerveza artesanal española diseñada para acompañar a cualquier plato, especialmente al postre. Para ello, se ha elaborado una cerveza triple malta, con guarda extra y acondicionada en botella.
El resultado es una cerveza de tipo ale, triple malta, balanceada, de color y aroma a chocolate, con notas a caramelo, café y manzana."
Es muy posible que esta cerveza sea genial, no la he probado, pero, al igual que la "Cerveza Gastronómica", este es el tipo de haraganería marketinera que me saca las ganas de (si pudiese) comprar un producto. …

Cultura de Hospoda

Necesitaba algo de inspiración, inspiración líquida, para la entrada de la semana pasada sobre el cumpleaños de Pilsner Urquell y el mejor lugar para encontrarla es una hospoda Pilsner Urquell de las buenas, lo cual me dio una excelente excusa para ir a una de las mejores, U Hrocha.

U Hrocha, un bolichón legendario en un callejón de Malá Strana, es una taberna chica, con dos salones separados por un pasillo, cada uno de ellos con apenas cuatro o cinco mesas largas. Es la esencia del minimalismo cervecero checo, no hace falta pedir las cervezas, vienen solas, traídas por alguien que parece le asignaron un limitado número de sonrisas al nacer y debe usarlas de manera muy juiciosa. ¡Pero quién necesita una sonrisa cuando se puede recibir un půl litr de birra perfectamente tirada antes de siquiera poder pensar en ello!

Fui al salón con el bar, siempre voy al salón con el bar, uno se siente algo segregado en el otro. Eran las 2.30, más o menos, y tuve suerte de encontrar un lugar libre. U…

Lecturas Seleccionadas: Septiembre

Un poco tarde esta vuelta, pero aquí lo tienen, lo mejor, más destacado y más interesante de lo que leí el mes pasado.

Empezamos en español con una doble porción de sabiduría mexicana. Amigos de la VidIn Cervesio Felicitas van directo a la yugular enumerando lo que para ellos son las peores cervezas artesanales mexicanas. Muy bien justificadas las opiniones y valiosas en un una escena de cervezas alternativas que recién empieza. Me quedo con dos frases: ICF dice "Apoyar un producto mexicano solo por ser mexicano y no porque brille por su calidad se me hace de lo mas ñoño y absurdo"; y Amigos, "Dejen de tratar de infundir un sentido de nacionalismo con la cerveza artesanal mexicana. Todos sabemos que la mayoría de los insumos usados son importados". Nada más que agregar.

Desde Portland, Beervana habla sobre la diferencia entre la crítica de las masas (representada por sitios como RateBeer o Beer Advocate) y la crítica elitista (en el buen sentido de la palabra).…

¡Feliz Cumpleaños, Pilsner Urquell!

Pilsner Urquell cumple 170 años hoy. A pesar de que está lejos, muy lejos, de ser mi cerveza favorita (y Plzeňský Prazdroj está lejos, muy lejos de ser mi empresa favorita) y a pesar de que, según los que saben, PU es apenas una sombra de aquella gran cerveza que alguna vez fue, me parece que es un cumpleaños que bien vale la pena celebrar.
No lo estoy celebrando porque todavía puedo disfrutar de un půl litr de Prazdroj en su ecosistema más natural, una buena hospoda, ya que, más que la cerveza en sí misma, lo que disfruto es la hospoda. Estoy celebrando porque, de entre todas las cervezas que andan dando vuelta hoy por el mundo, Pilsner Urquell, al menos desde el punto de vista histórico, es por lejos la más significativa. Más allá de la sanata marketinera alrededor del génesis de la cerveza y de que la cerveza no ha cambiado desde el principio (la historia real, tal como Evan Rail la cuenta, es mucho más interesante), la realidad es que el arquetipo de cerveza para todo el mundo hoy…

Un Buen Ejemplo

Nunca he probado las cervezas de la micro argentina Finn, no tengo la más pálida idea de cómo son, pero ya se han ganado mi respeto. El otro día, en su página de Facebook colgaron una foto para anunciar que habían tirado 120 botellas de cerveza a los caños por no estar conformes con la calidad del producto.

Este es el tipo de profesionalismo, respeto por el oficio y, principalmente, por el consumidor, que muchos les estamos exigiendo a todas las micros (y no tan micros). Sí, sí, Finn no son los únicos que (desafortunadamente para ellos) de tanto en tanto se ven obligados a tomar medidas como esta, he oído de varios otros. Pero lamentablemente, hay todavía muchos que prefieren hacer las cosas de otra manera y no tienen ningún problema en llevar a un festival una cerveza mal hecha o vender cerveza contaminada en su propio brewpub o, como me han contado, poner un año y medio de caducidad a un producto que a los seis meses ya va estar casi intomable. A nadie le gusta ver como todo un día…