Ir al contenido principal

Entradas

Mostrando las entradas de mayo, 2011

Boom y resurrecciones

El número de microcervecerías en la Rep. Checa ya está bien por encima del centenar. Son 107, según lo que escuché el otro día y puede que para cuando estén leyendo esto la cifra ya esté desactualizada. Y pensar que hace apenas cuatro años no llegaban a las cincuenta.

Por supuesto que todo no es color de rosa, hay un par de datos preocupantes. El otro día leí sin prestarle mucha atención un artículo que decía que se está empezando a hacer sentir la falta de cerveceros calificados, lo cual, de ser verdad, podría frenar un poco el boom de las micros.

Por otro lado, he oído varios comentarios sobre la poco satisfactoria calidad de los productos de algunas de las nuevas cervecerías. Yo mismo me he encontrado con algunas que dejan bastante que desear ya sea por estar demasiado "verdes", ser aburridas y directamente no estar muy bien hechas. Pero creo que en un mercado como este, el problema es más de los elaboradores que de los consumidores ya que si no son capaces de corregir s…

Resulta que estaba equivocado

"Lo único importante es lo que está en el vaso"Es algo que con convicción vengo repitiendo ya desde hace rato. La opinión sobre una cerveza debería basarse únicamente en lo que se está tomando en ese momento y no verse influenciada por factores externos, información previa, etc.

Sin embargo, he estado teniendo algunas dudas y no solo porque el concepto en sí mismo es algo difícil de poner en práctica. Fue el excelente post de Velký Al sobre la hermenéutica de la cerveza que me hizo dar cuenta que estaba equivocado. No solo hay factores que van a afectar nuestra opinión, sino que ahora creo que algunos de ellos deberían hacerlo.

Sigo pensando que las expectativas creadas por reseñas, rankings, medallas, comentarios, etc. deberían ser ignoradas. Más allá del crédito que se le puedan dar, no dejan de ser manifestaciones de gustos y experiencias ajenas. Una persona que está acostumbrada a tomar IPA o cervezas "extremas" va a pensar que una Kölsch o una desítka son abur…

Pivní Filosof en vivo y al aire

Ayer estuve como invitado en un programa de Radio Česko. Junto con Jírka Stehlíček, alias Bejček, el dueño de První Pivní Tramwajy, podría decirse, el padre de la čtvrtá pípa, estuvimos hablando de cerveza (¿qué otra cosa?), o más precisamente, del boom de las micro cervecerías.

Como el programa iba a ir en vivo nos mandaron preguntas de antemano para que las podamos preparar antes de salir al aire. Cuatro fueron para mí, otras tantas para Bejček y hubo algunas más para a ambos, además de otras que  le habían hecho en una entrevista telefónica a Aleš Dočkal, uno de los dueños de Pivovarský Klub.

Las preguntas en general fueron muy interesantes y tenía ganas de compartir con ustedes las respuestas que di al aire y las respuestas que me hubiese gustado dar a las preguntas que no me hicieron. Empecemos por las que sí me hicieron. (traducido del checo)

"Hace casi diez años que vive en la Rep. Checa, cómo ve el desarrollo de la cultura cervecera checa? Qué pensaba al llegar y cómo ha c…

9 años...

Hoy hace nueve años que llegué a este país para iniciar una nueva vida y si hace diez años alguien me hubiese dicho que hoy estaría haciendo lo que estoy haciendo, me le hubiese reído en la cara. Las vueltas de la vida.

Anoche se me ocurrió celebrar el aniversario con una cerveza especial (la mudanza comenzó el 19 de mayo cuando tomé el avión desde Buenos Aires) y me encontré con Coton una Old Ale elaborada por The Bruery.
Es lindo poder probar una cerveza de la cual uno no tiene ningún tipo de referencias, ni siquiera de su elaborador. Me la había traído mi amigo Brian, también un apasionado de la divina bebida, así que esperaba que sea buena.

La etiqueta dice que esta cerveza con 14,5% ABV es un blend de 75% Ale y 25% Ale añejada en barricas de Bourbon y Coton es una de las cervezas fuertes más complejas e interesantes que he tomado.

Se pesenta con un ocre limpio, en los aromas encontré notas que me recordaron a nueces, dátiles, pasas, jerez. Al paladar tiene un cuerpo pegajoso, per…

Perro dientudo y con huevos

Estuve el otro día en la inauguración de Zubatý Pes, que podría ser considerado o bien el pub praguense más demente o el que tiene los cojones más grandes.

No es por su ubicación al lado de lo que parece un galpón en Petrohradská, una calle de Vršovice con poco tránsito peatonal (no hay demasiado para elegir en este barrio residencial), tampoco porque abrió ya con 16 grifos (algo que en Praga ya sorprende a cada vez menos gente). Es por la oferta cervecera, o al menos gran parte de esta.

Mike y su mujer, alias Sr. y Sra. Odd Dog, son los distribuidores oficiales en la Rep. Checa de Brewdog, Mikkeller y Nøgne-Ø, entre otros, y una buena porción de esos 15 grifos está reservada a los productos de estas reconocidas micros. Hay que estar muy loco y/o tener muchos huevos para vender en Praga tantas cervezas importadas a un promedio de 60CZK el vaso de 0,3 o 0,2l (y no porque las birras no los valgan). Para apostar un poco más sobre seguro, la oferta está complementada por nombres como Koc…

Más cultura

Tenía planeado otro tema para hoy, pero la cuestión cultural, o más específicamente, si hay una cultura cervecera en España fue retomada por Lúpuloadicto en una excelente disertación sobre el tema.

El problema acá es que no sé si existe una definición clara del concepto de "Cultura Cervecera". Para mí, es algo determinado principalmente por el consumo y sus rituales.

Con la música, el cine, la gastronomía en general, la literatura y cualquier otra actividad humana hay diferentes "niveles" de cultura. La mayoría de la gente se conforma con la masivo, sin meditar demasiado en lo que está consumiendo, y hay otros, una pequeña minoría, más curiosos, más exigentes, que en ocasiones hasta se ponen estudiar el tema, no necesariamente porque quieran llegar a ser eruditos, sino porque les interesa y quieren estar más informados. Con la cerveza pasa exactamente lo mismo.

Pero volviendo al tema puntual de España. Uno de los argumentos entre los que sostienen que no existe ta…

El mejor de Ávila

Para una ciudad de su tamaño, Ávila tiene una importante cantidad de buenos lugares para ir de birras, tapas y comida en general. Para mí, de todos ellos, el mejor es sin duda La Barraca.

Pero antes de continuar tengo que aclarar algo. Carmen y Fernando, los dueños, son grandes amigos de la familia, que incluso hasta se han alojado con nosotros en sus visitas a Praga. Pero aun si este no fuese el caso, creo que mi opinión sería la misma, La Barraca es el mejor lugar para ir a tomar algo en Ávila.
Empezando ya por su carta cervecera. Alrededor de una decena de cervezas de barril y una más que decente variedad de cervezas en botella. Entre las primeras Weihenstephaner Hefe Weissbier es casi como la cerveza de la casa, mientras que el resto parece cambiar con mayor o menor frecuencia. Durante mis vacaciones tenían St. Bernardus Prius, Pilsner Urquell y una Framboos, entre otras. La oferta embotellada, por otro lado, incluye delicias como Schneider TAP 5 St. Bernardus Abt 12. Todo servid…

De tapas en Ávila

Estar de vacaciones en familia hizo un poco difícil que pudiese salir a recorrer bares y experimentar la cultura cervecera local (perdón Egopathos, sigo pensando que es cultura) tanto como me hubiese gustado (lo cual, quizás mis finanzas terminaron agradeciendo).

Ávila, una ciudad hermosa, sin dudas, es uno de esos lugares en España en donde todavía uno recibe una tapa, o más correctamente dicho, pincho (un plato chico con algo para picar) al pedir una cerveza, sin que esto tenga un costo adicional, en otras palabras, gratis. Como la comida en la mayoría de los casos estaba muy buena realicé un pequeño ejercicio intelectual y me convencí que era el pincho por lo que estaba pagando un Euro y pico y no la cerveza, y ya que me parece de mala educación quejarse de algo que uno recibe gratis, me fue posible disfrutar mucho más de la experiencia.

En el bar del Santuario de Sonsoles, un lugar muy bonito justo en las afueras de la ciudad, comimos generosas porciones de tortilla de papas y ens…

¿Tramposos?

Si hay algo que me importa muuuy poco en el mundo de la cerveza son las competencias y sus resultados. Una cerveza no me va a gustar más o menos, o en caso de no haberla probado, no me va a despertar más o menos curiosidad debido a las medallas que haya o no ganado en competencias más o menos prestigiosas.

Una de las razones de esto es que el método de evaluación más comunmente utilizado, rondas de cata ciega de muestras de no más de 0.15l (o menos) en un ambiente controlado, tiene muy poco que ver con el modo en que yo (y creo casi todo el mundo) consume la bebida.

Sin embargo, y porque me gusta ver las cosas del otro lado del mostrador, entiendo muy bien la importancia que ganar una medalla tiene para los elaboradores ya que no deja de ser un reconocimiento a su trabajo. Por supuesto, esa medalla puede ser también utilizada como una efectiva y legítima herramienta de marketing, ya que, más allá de la opinión que se pueda tener de una cerveza en particular, el galardón es algo casi …

Degustando en Ávila

Ya estoy de vuelta de unas muy merecidas y geniales vacaciones en familia en Ávila, España. La pasamos muy bien y el descanso y el cambio de aire fueron muy bienvenidos.

Mi intención era dejar a Pivní Filosof acá en Praga, pero el cabezadura este me siguió y me terminó encontrando mientras estábamos haciendo compras en el Carrefour local. No me quedó más alternativa entonces que seguirlo hasta la góndola de las cervezas, donde me sorprendió ver tanta variedad para una ciudad tan chica.

Por supuesto que no me fui con las manos vacías. Me llevé una botella de Cruzcampo Gran Reserva, que hacía rato quería probar, un pack de cuatro botellas de Alhambra Mezquita, que hace tres años me había gustado mucho y quería volver a tomar, dos botellas de Santa Margarida Trigo y una de Santa Margarida Fuerte, ambas de Cerveses Dedues, una micro catalana de la cual no tenía ninguna referencia.

Empecé por la Gran Reserva. Me interesan mucho los intentos de las macros de meterse en el segmento de cerve…