Ir al contenido principal

Entradas

Mostrando las entradas de mayo, 2010

¡¿Qué?!

El Prague Food Festival es quizás el evento gastronómico más importante por estos pagos. Organizado por la prestigiosa e influyente Mauer's Grand Restaurant Guide, cada año reúne a los chefs de los mejores restaurantes del país, así como a los más reconocidos expertos en comida y bebida checos. La idea es acercar al público masivo la gastronomía de alta gama en un espacio al aire libre que ha cambiado en cada edición (este año se llevó a cabo en los jardines Sur del Castillo de Praga).

En los afiches publicitarios de la edición de este año vi que la cerveza iba a tener un rol más predominante, se prometían degustaciones y maridajes. Sin embargo, con tantas cosas en la cabeza (y porque dudaba poder asistir) me olvidé completamente del tema hasta que el viernes vi un reportaje sobre el evento en la tele. Les juro que hubiese preferido seguir ignorante.

Adivinen cuál es la cerveza oficial del festival (y uno de sus principales patrocinadores?). !!!STELLA ARTOIS!!!, una "Premium …

Lamentable

Mundocereal, uno de los blogs cerveceros en español que más me gustaba, ha cerrado sus puertas. Es una lástima. Es cierto que varias veces he diferido con Pepe, su autor, pero a pesar de ello (y quizás por ello) me gustaba mucho leerlo porque a menudo me hacía pensar y generaba debate, lo cual siempre es bienvenido y nunca es suficiente.

Los motivos que llevaron a Pepe a tomar esta decisión son varios, pero hay uno que parece ser el que más peso tuvo, o al menos así lo interpreté luego de leer la despedida. Quizás estoy exagerando, pero es bastante preocupante: los agravios y las amenazas que recibió de un elaborador descontento con una mala crítica y que lo afectaron mucho.

Estoy casi seguro de quién se trata, pero Pepe se abstuvo de dar nombres así que no lo voy a hacer yo. Igual, y sin ningún tipo de respeto y basándome sólo en la versión de Pepe, tengo que decir este tipo es un tarado, un imbécil y un necio que se niega a aceptar la realidad.

Guste o no, vivimos en una época en la qu…

La Ronda #24: qué elegir y qué comprar…?

"La Ronda" que germinó de aquel meme idea de Andrés ha cumplido ya dos años y en esta oportunidad es CHRIS que la invita desde Chile planterando la siguiente premisa:""Imagínense que se encuentran con mucha sed y buenas monedas en sus bolsillos y tienen frente a ustedes, ya sea en la góndola de un supermercado o en la carta de un bar, una variedad importante de cervezas nuevas que pueden adquirir,
1. ¿En que se fijan primero y cual es el factor que debe tener esa cerveza para que ustedes paguen por probarla? ...y...
2. ¿Que esperan de esa cerveza para catalogarla como excelente opción y quedar satisfechos con su compra?"La primera pregunta es muy parecida a una que hice hace poco y que generó comentarios bastante interesantes a pesar de ser algo más específica.

Pero respondiendo a la que nos hace CHRIS. Son varios los factores que afectarán mi decisión y su nivel de importancia variará de acuerdo al humor en que esté ese día: dependerá si se trata de una cerveza …

Dinero bien ganado

Ayer fue un día fantástico, y no solamente porque por fin tuvimos un día primaveral como la gente (aunque a decir verdad, no me molesta tanto la lluvia, cuando llueve no tengo que trabajar en el jardín), sino porque di mi primera charla formal sobre cerveza ante un público que estaba dispuesto a escucharme y pagar por ello (difícil de creer, pero cierto).

Fui contratado por una agencia de viajes y mi audiencia fue un grupo de casi cuarenta turistas daneses, la charla tuvo lugar en el todavía flamante Jihoměstský Pivovar, el nuevo emprendimiento de Franta Richter, dueño de Pivovar U Bulovky.

Para ser mi primera vez haciendo algo así, estaba bastante tranquilo. El único temor era la composición del grupo, una parte eran miembros de la versión danesa de CAMRA, o sea, entusiastas serios; la otra parte eran amigos y parejas de los primeros, o sea, consumidores promedio. El desafío era encontrar un punto de equilibrio y hacer que la charla sea interesante para unos sin ser críptica para los o…

La más acertada decisión

Ayer se cumplieron ocho años desde que me mudé a la República Checa, lejos la mejor decisión que tomé en mi vida. Tenía ganas de "celebrar" el aniversario abriendo alguna cerveza especial. Mientras miraba las opciones que me ofrecía mi "bodega" una cerveza me llamó más fuerte que otras. It's Alive! de Mikkeller. El nombre me pareció muy apropiado, me recordó el descontrol de mis primeros meses en Praga, que a veces me cuesta creer haberlos sobrevivido con la salud intacta.
Y no fue el nombre lo único apropiado, sino la cerveza en sí misma. Tal como con mis primeros meses en Praga no sabía muy bien qué esperar, tenía un poco de temor de no poderme entenderla, pero al final resultó ser interesante agradable y un poco sorprendente for lo fácil que fue de para adaptarse (8% ABV, con aromas florales y especiados en buen equilibrio, sabores secos, hierbas, pasto, flores, suave caramelo frutado en el fondo) sin que le falten algunas notas no del todo agradables (un lig…

Inesperadas novedades

Las cervezas ahumadas son un gusto adquirido. Creo que podría dividir a la gente que conozco en dos grupos, aquellos a quienes les encantan, y aquellos a quienes no les gustan para nada, con muy pocos en el medio.

Entre los consumidores checos parecen estar ganando cada día más aceptación. Botellas de algunas rauch importadas de Bamberg se pueden encontrar en varias hospody praguenses, en ocasiones, hasta de barril, y en el último par de años varias micros locales han elaborado distintos tipos de cervezas ahumadas, con resultados, por lo general, bastante satisfactorios.

Era de esperarse entonces que alguna de las regionales vea la tendencia y quiera aprovecharla. Así es que hoy tenemos la primera cerveza ahumada de producción industrial en la Rep. Checa y no, es elaborada por el pivovar que muchos de ustedes se imaginan, Nakouření Švihák es elaborada en Český Krumlov por Pivovar Eggenberg (que si no me equivoco, en algún momento se llegó a decir que estaba a punto de cerrar).

Nunca fui …

Cuidar el producto

Mucho se ha hablado en este y otros blogs sobre las "Malas Cervezas". No "mala" en el sentido de "no me gusta", sino mala en el sentido de "mal hechas". Hay micros que a sabiendas sacan al mercado productos fallados, lo cual, además de ser una total falta de respeto por el consumidor, demuestra una falta de visión que bordea lo estúpido. A fin de hacer algo de dinero en el corto plazo arriesgan arruinarse en el largo plazo, ya que pocos son los consumidores que van a volver a comprar un producto nuevo que les repugnó, mientras que muchos serán los que recomienden a quien quiera oír que eviten tomar esa bazofia, sea esta "artesanal", "industrial", doméstico o importado.

Pero para ser justos, muchas veces sucede que cervezas que salieron de la fábrica en perfectas condiciones igual nos llegan en mal estado por culpa de factores diversos, malas condiciones de transporte o almacenaje, insuficiente rotación o deficiencias en las bo…

Alternativa 2010

No, no se trata de ningún partido político.

El Festival de la Cerveza Checa está a punto de comenzar y , en el mismo día, Zlý Časy dará también comienzo a su propio mini-festival alternativo o, en palabras del propio Hanz, parásito.

En realidad, más que un festival se trata de una suerte de desfile cervecero. Al igual que el año pasado, la oferta será sólo de productos de micro-cervecerías de toda la Rep. Checa, esperan llegar a un total de 50 representadas con al menos una cerveza, entre las confirmadas se encuentran los nuevos brewpubs en Kladno, Most, Pácov, además de las siempre presentes Kocour, Matuška y Kácov. Todas van a ser servidas desde 27 grifos (se van a instalar tres en el patio) y estarán disponibles en medidas de 0.5 y 0.3l.

Así que si están en Praga entre el 14 y el 31/5 y ya estuvieron en el festival grande (o no), dense una vuelta por Nusle para disfrutar de uno bastante más tranquilo.

Na Zdraví!

Festival Zlý Časy
14-31/5
Čestmírova 5
+420 723 339 995
Praha 4

¿Valió la pena el viaje?

Es increíble la cantidad de nuevos brewpubs que han abierto en los últimos meses y más todavía, la cantidad que están en vías de ser abiertos antes de que termine el año, y se está volviendo bastante difícil estar al tanto de todas las novedades. (a propósito, el otro día me contaron dónde se abrirá uno de los brewpubs misteriosos de Praga, y tiene muy linda pinta)

Un par de semanas atrás pude por fin ir a visitar uno estos nuevos brewpubs, U Kozlíku, en la cercana ciudad de Kladno, que abrió a fines del año pasado.

Tenía una pausa bastante larga. Terminé con mi primer cliente cerca de la estación del tren que va a Kladno y el horario no podría haber sido mejor. No eran las 10:30 y ya estaba en mi destino. Bueno, eso creía. Me bajé una estación antes. No importa, el día estaba lindo, era temprano así que una vez que me orienté emprendí la caminata hacia el centro de la ciudad, pasando por algunos de los ejemplos más notables del buen gusto de la arquitectura comunista (lean esto con el …

Dos en uno

Me gusta buscar buenas combinaciones entre cerveza y comida, pero, como ya dije antes, la mayoría de las veces ni me molesto, en especial cuando voy a almorzar a una hospoda. Allí me siento, me pido una cerveza que tenga ganas de tomar y después pido lo que más me interese del menú de almuerzo.

Eso fue justamente lo que hice el otro día cuando paré en Pivovar Bašta, uno de los mejores lugares en Praga para ir a almorzar. Por lo general ya no suelo pedir sopa, pero justo ese día tenían una de mis favoritas, kulajda y no me pude resistir. Como plato principal me pedí un guiso de res con espinaca y kendlíky de papa. La cerveza que elejí fue la polotmavé, porque me gusta un poco más que la světlý (con la reciente expansión, parece que este brewpub ha finalmente dejado atrás los problemitas de consistencia relacionados con la capacidad).

El lugar estaba repleto y los grifos estaban algo temperamentales, así que la sopa (que estaba espectacular) llegó antes que la cerveza. El primer sorbo me …

Relatividad

Ayer pasé un día genial con mi amgio Todd, de USA con quien compartimos muchas cervezas en varios lugares mientras hablábamos de sus impresiones sobre la cerveza checa, lo que está sucediendo al otro lado del charco y cultura cervecera en general.

Todd tuvo la enorme amabilidad de traerme tres muestras muy variadas de cervezas "artesanales" de su tierra, entre ellas, y un poco a modo de chiste, me trajo la Collaboration No. 1 de Boulevard Brewing Co., que se define a sí misma como una "Imperial Pilsner".

Además de hacerme reír un poco (la ridiculez del nombre no me deja de fascinar) me hizo acordar de algo que noté luego de haber escrito mi entrada sobre este "estilo" (para llamarlo de algún modo).

Mientras tomaba la Primátor Rytířský 21%, una de las muestras locales de Císařský Světlý Ležák (como estamos en la Rep. Checa, no se la puede llamar Pilsner) vi que la etiqueta del reverso tenía textos en checo, alemán y eslovaco describiendo la composición de la …

"La Reunión" está tomando más forma

Esto de la Reunión Internacional de Blogueros Cerveceros empezó como una idea medio loca que me he tomado bastante en serio, tanto que en un momento decidí que buscaría un socio para el proyecto, Sdružení přátel piva. El otro día me reuní con su presidente, Tomáš Erlich y mientras tomábamos un par de cervezas hablamos de lo que se podía hacer.

Hay importantes noticias. Muy importantes.

Primero. Espero que nadie haya comprado pasajes ya porque la fecha ha tenido que ser cambiada. La reunión será una semana antes, 15-16 de octubre. El motivo del cambio es la segunda noticia. El motivo por el cual busqué el apoyo de SPP era el programa del viernes, quería que gracias a los contactos que tienen con casi todas las cervecerías del país me ayuden a organizarlo. Lo que Tomáš me propuso me pareció muy interesante: Visita a Pivovar Žatec y al museo del lúpulo de la ciudad, visita a Pivovar Matuška, que no está abierto al público y una parada en Berounský Medvěd para terminar el día con una cena/r…

Saldando una deuda

Hacía rato que le debía una reseña a Kulový Blesk, pero tenía ganas de probar la comida primero, algo que por varios motivos no pude hacer sino hasta el otro día.

Kulový Blesk está ubicado en Sokolská, una de las peores arterías praguenses, ejemplo de la falta de visión del regimen comunista (a quién se le puede ocurrir trazar una autopista cruzando el centro de una gran ciudad, es la única en el mundo que tiene que detenerse para dejar paso al tranvía). Es tremendamente ruidosa, caminar por allí es horrible (ni me quiero imaginar lo que debe ser vivir) y el tráfico peatonal es casi inexistente. De no ser por el serivdor Pivní Info no creo que lo hubiese encontrado. Hubiese sido una verdadera lástima. A nivel de la calle hay un agradable y sorprendentemente poco ruidoso patio (sin servicio), la hospoda propiamente dicha se encuentra en un profundo sótano dividido en varios salones pequeños. Todos son no fumadores y están decorados de manera bastante agradable, mobiliario baqueteado, pi…