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Mostrando las entradas de marzo, 2010

Bienvendos sean los cambios

Por ya más de una década y media Jáma ha sido un favorito de la comunidad de residentes extranjeros angloparlantes en Praga. Sin embargo, por varios motivos, este pub nunca formó parte de mi rotación regular. No es que haya tenido nada de malo, las pocas veces que estuve salí satisfecho, pero nunca sentí las ganas de volver. Igual, cuando su dueño, Max Munson, me envío un e-mail invitándome a una conferencia de prensa, no dudé en asistir.

Y no, no fue (sólo) la promesa de comida y bebida gratis. Luego de diez años Jáma había decidido terminar su relación comercial con Plzeňský Prazdroj. El nuevo proveedor de cerveza a partir de ahora sería K-Brewery Group.

Había oído algo al respecto, pero en su momento pensé que Jáma solamente ofrecería Lobkowicz Premium (una cerveza que me sigue sin gustar y me interesa todavía menos) y quizás un par más. Resulta que estaba equivocado. Además de cambiar de proveedor, Max decidió adoptar el modelo "čtvrtá pípa", o el de cervezas rotativas, in…

Sobre reconocimientos, ofertas curiosas y malas noticias

El otro día recibí un email anunciando que Pivní Filosof había sido incluído en la lista de "Los Mejores 50 Blogs Cerveceros" que fue publicada en el blog de Onlinedegrees.net.

No tengo idea de quiénes son (aunque me pregunto si no son los mismos que me mandan emails ofreciéndome títulos universitarios en línea), ni cuáles fueron los criterios de selección, pero una palmada en la espalda es una palmada en la espalda y siempre será bienvenida.

Un par de días más tarde recibí otro e-mail, en este caso proveniente de la editora de una página de consejos en internet, anunciando que estaban por lanzar un nuevo servicio y tenían ganas de que yo fuese uno de los "Miembros Fundadores" del canal de "Estilo y Belleza" ya que me consideran un experto en lo que se relaciona a glamour y belleza.

Me pregunto si habrán visto mi foto arríba y, si es así, no puedo imaginarme quién podría estar interesado en los consejos de belleza que yo pueda dar (y a decir verdad, no sé si…

La Ronda #22: Espantos Tempranos

Este mes me animé yo a invitar La Ronda, que se va acercando a su segundo aniversario. La premisa de este mes fue inspirada por la que Hipos Urinatum había propuesto para la edición anterior y es la siguiente:Cuál fue la cerveza, o tipo de cerveza, que al probarla por primera vez no les gustó para nada? Cuál fue su reacción en aquella oportunidad? Y cuánto tiempo tardaron en volver animarse a probarla y en qué circunstancias?Como creo todos, mi vida cervecera empezó con la marca más popular de mi comarca, para luego ir expandiendo mis horizontes. Siempre he sido muy curioso y desde épocas tempranas me gusta probar cervezas nuevas, al principio eran más que nada marcas nuevas sin prestarle ninguna atención a su historia, estilos y demás cosas, lo único que me importaba era si la cerveza me gustaba.

Un día, hace ya más de una década, estaba en un hipermercado cerca de casa cuando me encuentro con una "cerveza de trigo". Había leído u oído que existían este tipo de cervezas y me…

Esto ya es estúpido

No tengo nada en contra de que una empresa cuide y proteja su marca. Por el contrario, me parece algo muy importante, después de todo, la marca, o marcas, está entre lo más valioso que una empresa tiene.

Sin importar lo que piense sobre la cerveza (y la tanková me sigue gustando), creo que es digno reconocer el modo en que SAB-Miller cuida la marca Pilsner Urquell. Es sabido que la empresa emplea inspectores de calidad que de incógnito recorren locales que tienen contrato con ella. Su objetivo es ver que la cerveza sea servida de la manera adecuada, la higiene y el mantenimiento del sistema de grifos. Puede que esto parezca sacado de una leyenda urbana, pero no creo que sea así, se pueden ver muchas hospody con placas, pegatinas y certificados que dan prueba de esto.

Seguramente, otra de las tareas de estos inspectores es velar para que otras cervezas no sean vendidas como Pilsner Urquell. Nada de malo en esto tampoco. Claro que a veces las cosas se pueden ir un poco de las manos o, pa…

Reporte de Progreso

Seguro que muchos de ustedes se están preguntando cómo va el proyecto de mi libro, en especial aquellos que generosamente han donado a la causa. A no temer, aquí está el segundo (y más que retrasado) reporte de progreso.

Las primeras palabras han sido forjadas en bytes y ya me he puesto un cronograma de trabajo que espero (y dudo) poder mantener. Al mismo tiempo, la recopilación de material continúa y sigue dando de qué hablar. Hoy es sobre un mito refutado, sabiduría popular comprobada y una agradable sorpresa.

El mito refutado: "El servicio en las hospody, etc. praguenses es malo". O al menos esa es la impresión que dejan muchas de las reseñas y comentarios en foros publicados por residentes extranjeros. Es una huevada! OK, no voy a negar que uno se puede encontrar en Praga con mal servicio, pero lo mismo sucede en cualquier ciudad y centro turístico del mundo.

En estos últimos meses he visitado muchos lugares a los que nunca antes había ido y casi sin excepción me he encontr…

Sorpresa navideña

Un par de días antes de Navidad encontré en mi buzón un anuncio diciendo que tenía un paquete esperándome en la oficina de correo local (que en realidad está en el pueblo de al lado) proveniente de Noruega.

"Hmmm!" Dije abriendo bien los ojos y torciendo la boca para expresar mi intriga de la manera apropiada. No estaba esperando nada desde el alargado país del Norte, aunque por el peso que aparecía mencionado en el papel me imaginé que serían cervezas. Y así fue, Jens de Haandbryggeriet me había mandado unas muestras se dus cervezas: Aqua Vita Porter, Haandbakk, Norse Porter, Dark Force, Gravøl (que tendrá una reseña por separado) y una de mis favoritas del año pasado Norwegian Wood, además de una botella que se rompió en el viaje, la especial navideña, creo.

Tengo que decir que, luego de haber probado varias de sus cervezas, Haandbryggeriet se ha convertido en una de mis cerveceras favoritas. Su línea de productos es increíblemente interesante y variada, muchas de las cervez…

Una Paradoja?

Mi proverbio cervecero favorito es "Lo más imporante es lo que está en el vaso, el resto es, como mucho, interesante". También creo que la manera ideal de evaluar una cerveza sería utilizando el método de "Double Blind Tasting", en el cual no se con absolutamente ninguna información preliminar sobre las muestras a juzgar.

En la realidad, este método es muy difícil de emplear, ya que siempre habrá una larga lista de factores que influirán en nuestras opiniones sobre tal o cual cerveza. Pero aunque lo utilizácemos, nos puede servir este método para definir si una cerveza es mejor que otra(s)? No deberían acaso tomarse en cuenta algunos de esos factores arriba mencionados para llegar a tal conclusión?

Tomemos el siguiente caso hipotético: Una degustación comparativa de dos cervezas, A y B. La única información que tenemos sobre ellas es de rasgos generales: Ambas fueron elaboradas en el mismo país (sin que nos digan cuál) y son de producción regular (es decir que no son…

Maravilloso

Ayer me disfracé de periodista y fui a hacer un reportaje para mi próximo artículo en Bar&Beer. Estuve en la SPŠPT (sigla en checo de Escuela Secundaria Industrial de Tecnología Alimentaria), donde entre otras carreras se puede estudiar Elaboración de Cerveza, y tuve una de mis experiencias cerveceras más fantásticas, degustar en una escuela secundaria cervezas elaboradas por alumnos de esa escuela.

Probé tres, una polotmavý ležák, con lindo cuerpo acaremelado, notas frutales y un suave final amargo; una tmavá 20ª, excelente ejemplo de Baltic Porter, con mucha fruta pasa y bien integradas notas tostadas y la estrella de la casa Podsklalský Smrtihlav una tmavé con 37ªPlato y 13,3%ABV elaborada solamente con grano, producto de un proceso tremendamente complejo y una maduración en frío de casi un año. Buenísima, a pesar de haber estado demasiado fría, se notaban los frutos maduros, la vainilla y alguna que otra especia, el alcohol, muy bien integrado y daba la sensación de estar toman…

La Ronda #22: Espantos Tempranos

La Ronda que Hipos Urinatum invitó el mes pasado no sólo fue muy interesante porque nos hizo pensar, sino porque también dejó el tema para una subsiguiente ronda servido en bandeja, disponible para cualquiera que quisiese reclamarlo como suyo.

Me sorprendió entonces, que siendo un tema tan evidente (incluso fue tratado por Txema en su aporte), nadie se haya animado a invitar La Ronda de este mes con él como premisa. Así que, como ya estamos casi a mediados de mes, no me quedó más remedio que hacerme cargo yo.

Tal como quedó demostrado en la edición anterior, nuestros gustos han evolucionado. Todos, creo sin excepción, empezamos nuestra vida cervecera tomando (y disfrutando, no nos olvidemos) las marcas más populares y/o disponibles en nuestras respectivas comarcas. En algún momento nos animamos, o nos animaron, a probar algo diferente que consideramos mejor, o que al menos nos gustó más que aquello a lo que estábamos acostumbrados. Ese fue nuestro primer paso en el camino de descubrimie…

La marca por sobre la bebida

Hace poco, Pete Brown nos contaba sobre el destino de Tetley's Cask, de como Carslberg UK, sus dueños, habían decidido cerrar la fábrica en Leeds y transferir la producción de esta cerveza a otra de sus plantas en Inglaterra.

Esto no es nada nuevo, ni sorprendente. Es una práctica muy usual entre los grupos cerveceros multinacionales. Heineken, por ejemplo, lo ha estado haciendo aquí, en la República Checa, en el transcurso de un año cerraron tres cervecerías, en Znojmo, Kutná Hora y más recientemente en Louny (las útlimas dos las había adquirido hace menos de dos años atrás).

Pero no es de esto de lo que les quería hablar (ni de la particular actitud del grupo Holandés hacia el concepto de libre mercado). El cierre de cervecerías es, aunque triste, algo inevitable en este contexto y, para ser justos, habría que preguntarse también si estas cervecerías podrían haber sobrevivido como indpendientes, algo que lamentablemente nunca sabremos.

De lo que quería hablar es del poco respeto q…

Va tomando forma

Parece que mi idea no es tan descabellada como creía. Son bastantes los que han dicho que les gustaría venir a lo que he dado en llamar Reunión Internacional de Blogeros Cerveceros, Praga 2010. Gente de Letonia, España, Inglaterra, Noruega, Dinamarca y Holanda ya han expresado su interés y el evento ya tiene fecha: 22-23 de octubre de 2010.

El programa todavía no está definido, dependerá en gran parte de cuántos sean los asistentes, pero ya es seguro que el cierre tendrá lugar en Zlý Časy, mientras que el viernes 22 casi seguro incluirá una visita a al menos una cervecería

La inscripción ya está abierta, los que se quieran anotar me pueden mandar un mail o dejar un comentario acá abajo. Vamos a ver cuántos de nosotros nos podemos juntar alrededor de la misma mesa.

Na Zdraví!

PS: Alguien tiene ganas de diseñar un logo para el evento? (Debería incluír la frase en inglés "International Gathering of Beer Bloggers, Prague 2010")

Más suecos

Seguro que estaban pensando que me había olvidado. No, bajo ningún punto de vista, es que tantos temas para escribir, además de un repentino exceso de trabajo han hecho que posponga la publicación de las notas de cata del resto de las cervezas suecas que Leif me había traído.

En este caso se trata de cuatro muestas de la misma cervecería Jämtlands Bryggeri.

Algo bastante curioso me sucedió con ellas. Tomándolas cada una por su cuenta, no tienen nada de malo, ni nada extraordinariamente bueno tampoco. Ninguna se destaca por su complejidad o intensidad de sabores, son más bien cervezas tirando a simples, del tipo que no requieren demasiada atención y que pueden ser buena compañía para pasar un rato con amigos o mientras se cocina o se ve una película, algo con lo cual no tengo ningún problema, me gustan mucho este tipo de cervezas y a veces tengo la impresión de que no se habla lo suficiente de ellas. El problema es que, al evaluarlas como conjunto, nos encontramos que son demasiado parec…

En el mismo tema

Hoy tengo bastante trabajo, pero igual quería escribir algo. Algo que sigue con el tema del que hablé el otro día, la diferencia en la percepción del vino y la cerveza.

Las películas y series de TV son muchas veces un buen reflejo de la cultura popular contemporánea y el otro día me puse a pensar en cómo la cerveza aparece en ellas y me surgieron las siguientes preguntas:

¿Cuántas veces han visto en una película o serie de TV que la cerveza sea discutida aunque más no sea de manera breve? Se la consume mucho, sí, pero no se habla de ella.

¿Cuántas veces han visto un personaje, principal o secundario, que sea entusiasta cervecero, coleccionista o que trabaje en algo relacionado con la industria cervecera?

¿Existe alguna película en donde la cerveza o su elaboración o comercio sean parte central de la narrativa? Me refiero a algo así como en la sobrevaloradísima película Sideways.

Mis respuestas son: Ninguna. Ninguna. No.

Puede que me equivoque y exista algún ejemplo que lo pruebe. En caso …