Ir al contenido principal

Entradas

Mostrando las entradas de diciembre, 2009

Quién es este tipo?

No sé quién es Alan Brewer. Nunca oi de él ni lei sus escritos. Seguro es alguien que sabe de cerveza, de otro modo la revista Bar&Beer no lo publicaría y lo más probable es que sepa más que yo, eso es lo menos que se puede esperar de alguien que ha estado escribiendo sobre el tema por el tiempo que él afirma.

No sé quién es Alan Brewer. Lo busqué en internet, pero no pude encontrar nadie de ese nombre relacionado con la cerveza. Le escribí a dos de los blogueros más importantes del otro lado del Atlántico (Alan Brewer vive en Brooklyn) y no pudieron dar ninguna información concreta. Uno dijo que sospechaba se trataba de un pseudónimo A. Brewer (Un Cervecero) y el otro que el nombre le sonaba familiar, alguien que quizás había escrito en algún momento en una revista cervecera.

No sé quién es Alan Brewer, pero me ha insultado. No solamente a mí, de ser así me tendría muy sin cuidado. Es alguien que no conozco ni me conoce (y dudo mucho que me haya leído). Pero en su artículo publicad…

Los 12 Apóstoles de San Pedro (III)

Luego de haber pasado por las rarezas y los clásicos modernos que había recibido de St. Peter's Brewery, lo que me quedaba en la caja eran muestras de los estilos que en gran parte definen el arte cervecero inglés, Mild, (Best) Bitter, (Old Style) Porter y (Cream) Stout (La IPA ya la había tomado), además de la Winter Ale, que si tenemos en cuenta que siempre se han elaborado Ales de estación, también podríamos decir que es un "estilo" tradicional.

Empecé con la Mild. Como creo le ha sucedido a muchos más, al principio pensé que el nombre de este estilo se debía a que se trataba de Ales ligeras, cuando en realidad se debe a que así se llamaba a las cervezas que se vendían muy jóvenes, prácticamente sin madurar.

Tenía muchas ganas de probar algún representatne de este estilo, Ron Pattison una vez las comparó de manera ilustrativa a las tmavé výčepní, un lamentablemente menospreciado estilo checo que me gusta mucho. Tenía ganas de ver qué tanto se aproximaban.
El 3,7%ABV de l…

Burp!

Éstas han sido navidades muy especiales. Las primeras como padre, y las primeras en vaya uno a saber cuántos años que las pasé junto con mis viejos y mi hermana (y su novio), que nos vinieron a visitar desde España.

Para la cena de Nochebuena comimos carpa frita y ensalada de papas (que había preparado un par de días antes), para luego abrir los regalos mientras comíamos muchos de los bizcochos espectaculares navideños que mi mujer había horneado (en total, 10 tipos distintos)

La foto ilustra un poco las secuelas del almuerzo navideño, pato asado con col colorada cocida, chukrut y knedíly de pan. Todo regado con la sobresaliente Matuška Tmavé, sus notas tostadas y sutilmente ácidas se enfrentaron muy bien al repollo, mientras que el chocolate y el café bailaban una coreografía soñada con el pato y sus jugos. Uno de los mejores almuerzos que he comido en mi vida.

Espero que todos ustedes la hayan pasado al menos la mitad de bien de lo que la estamos todavía pasando nosotros y que el 2010 …

No iba a hacerlo, pero..

No tenía ganas de hacer un resumen del año, pero después de leer los de Knut (que me eligió como uno de los blogs del año) y The Beer Nut me gustó el formato, "ideado" por Mark Dredge, así que cambié de opinión y acá lo tienen (con algunos ajustes personales y omisiones)

Mejor Cerveza Checa de barril: U Medvídku 1466, en especial cuando Laďa me la sirve directamente del barril de maduración. Menciónes honorables: Cualquier cosa de Kout na Šumavě, Tambor 11° y Matuška Weizen.

Mejor Cerveza checa en botella:Bakalář Polotmavý Výčepní, desde que la descubrí no puedo dejar de tomarla. Menciones honorables: Svijanský Rytíř y Primátor Weizenbier.

Mejor cerveza importada de barril: No hay demasiado de donde elegir acá, igual, Schlenkerla Märzen

Mejor cerveza importada en botella: Luego de mucho pensarlo, Haadnbryggeriet Norwegian Wood. Menciones honorables: Guineu Montserrat y St Peter's Mild (reseña a ser publicada en breve).

Hospoda del año: No creo que haga falta decirlo Zlý Časy,…

Los 12 Apóstoles de San Pedro (II)

Siguiendo con mi recorrida por las muestras que me envío la gente de St Peter's Brewery, había llegado la hora empezar a adentrarse en lo más o menos "clásico" del arte cervecero inglés.

Las tres que tenía preparadas para esta sesión eran Golden Ale, Suffolk Gold y Ruby Red.

Golden Ale es un estilo relativamente muy nuevo que, según Martyn Cornell, surgió como una suerte de respuesta a las lagers de los cerveceros tradicionales ingleses. Había probado hasta entonces una sola Golden Ale, sueca, de Oppigårds Bryggeri, que me había resultado bastante agradable.
St Peter's Golden Ale es parecida a la sueca en muchos sentidos. Como aquella, requerda a una buena světlý ležák, tanto en aspecto, parte de los aromas y la sensación en el paladar y un poco en la maltosidad. La nota más distintiva la dan los lúpulos, que otorgan un marcado, pero controlado amargor que gana fuerza en el final largo y seco. Con 4,7%ABV y muy baja carbonación es extremadamente fácil de tomar. Muy agra…

La Ronda #19: Si sólo es Cerveza...

Este mes, el último de 2009, es el amigo Chela el que se anima a invitar La Ronda, proponiendo un tema que no apunta a hacernos hablar o pensar sobre cerveza, sino sobre nosotros mismos:¨Si sólo es cerveza ¿por qué tanta excitación? ¿por qué tanto esfuerzo en escribir sobre ella y sobre todo por qué tanta obsesión desmedida y demagógica, en muchos casos, por querer hacer llegar a la gente nuestras experiencias con la cerveza? ¿No se estará volviendo la escena cervecera en español un poco snob y costreñída?¨Sigo muchos de los blogs cerveceros en español y la verdad no noto snobismo. Para bien o para mal, la mayoría son poco más que diarios de notas de cata. Los que los escriben son gente que disfrutan de tomar nuevas cervezas y comparten sus experiencias y opiniones sobre ellas. Gracias a ellos creo que han sido muchos los que se animaron a comprar una cerveza que quizás nunca hubiesen tomado. Que algunas de esas cervezas sean exóticas, extremas o como quieran llamarlas, es producto de…

De la Nada

Ayer recibí un e-mail que me sorprendió por dos cosas: Que alguien se haya molestado en mandarme un e-mail anunciando un evento, en lugar de esperar a que lo descubra in la red, y la naturaleza misma del evento y sus organizadores.

Se hacen llamar "Pivní archív restaurace U Balbínů", algo así como Restaurant de Cervezas de Archivo/Guarda (que proviene de Archivní Víno, categoría que refiere a vinos de larga guarda). No tenía ninguna referencia de ellos, pero sean quienes sean lo que parece están haciendo me resulta tremendamente interesante.

Este fin de semana (dic. 19-20, de 10 a 17hs) organizan una presentación cervezas realmente especiales, entre las que se encuentran Sam Adams Utopias y Bass King's Ale 1902, además de especialidades belgas, "Vintage Beers" de edición limitada, etc.

El evento se llevará a cabo en Jungmanová 22, Praga 1 y la entrada es gratuita (o al menos el e-mail no menciona que se cobre).

Por asuntos familiares no voy a poder asistir, pero y…

Los 12 Apóstoles de San Pedro

Ok, no es una frase bíblicamente correcta, pero sí sirve para hacer un juego de palabras. Es que la gente de St Peter's Brewery, por medio de Claire, tuvieron la enorme gentileza de enviarme una caja con 12 muestras de sus productos en una selección muy variada.
Como publicar 12 notas de cata podría llegar a serles muy aburrido para leer y, más importante, mucho trabajo para mí para escribir, las he dividido en tres entregas que se irán publicando en estos días. 

Pero antes de pasar a la reseña de las cervezas permítanme emplear unas líneas para elogiar la presentación de todas estas cervezas. Las botellas ovaladas de St. Peter's son hermosas, adornadas con etiquetas simples, pero muy bien diseñadas. Hacen pensar en lo importante que es la presentación a la hora de vender cervezas, en especial para las micros. En tiendas especializadas se pueden llegar a encontrar cientos de cervezas distintas y envasarlas en algo atractivo a la vista puede hacer una gran diferencia. Por supuest…

Reporte de Progreso

Como ya han habido unos pocos (muy pocos, a quienes estoy muy agradecido) que enviado unas monedas virtuales para ayudarme a financiar mi libro, me pareció correcto publicar el primer reporte de progreso, para que vean que su dinero está siendo bien empleado y que no paso mi tiempo libre solamente sentado en casa cuidando de mi hija.

Empecé a recorrer los barrios de praga recopilando material y me he encontrado con bastantes lugares nuevos de prometedor aspecto. He visitado unos pocos ya, y tengo un par de historias (seguro fascinantes) para contarles.

En una pequeña calle perdida cerca de Letná está este pequeño y agradable café/bar/restaurant que sirve Pilsner Urquell, Kozel y Kácov Kvasnicové (aunque creo que es nefiltrované). Fui allí el otro día a tomar una cerveza, no creo que haga falta decirles cuál (si alguno de ustedes pensó en PU o Kozel, váyanse a leer otro blog).

Cuando el camarero, un tipo bastante relajado y algo afable, me trajo mi kvasnicové (nefiltrované, en realidad, p…

Valientes

Desde el pimer sorbo Pivovar Chotěboř me causó una estupenda impresión. Su Světlý Ležák es un exponente perfecto del estilo que hizo famosa a la cerveza checa, sólida base de malta con un sutil toque de caramelo y el distintivo toque de los lúpulos Saaz, y su versión sin filtrar es de lo mejor que ha aparecido este año.

Durante la fiesta de la entrega de premios de SPP mantuve una breve charla con el Sr. Záruba, maestro cervecero de Chotěboř. Me contó que esta cervecería, que abrió sus puertas este año, no es un brewpub, es una "micro-industrial" (como me gusta llamarlas) que combina lo último de la tecnología con la tradición de la lager checa (decocción triple, fermentadores abiertos y suficiente tiempo de maduración). Actualmente cuentan con una capacidad de 10.000hl anuales con posibilidad de ser expandidos a 25.000hl sin necesidad de ampliar las instalaciones.

Me llevé a casa dos botellas para probar en casa (světlý výčepní y tmavý ležák) y un vaso oficial en donde servir…

Ricas noticias para este mes

Aquellos que estén en Praga durante el mes de diciembre, sea de manera permanente o temporaria, tendrán bastantes novedades de donde elegir en materia cervecera.

La semana pasada, Zlý Časy pinchó el primer barril y vendió las primeras botellas de su especial de navidad, una Weizenbock que como las anteriores, fue elaborada en Chýně (que seguro ya está tirando su propia especial de navidad) por Petr Buriánek. Tuve oportunidad de probarla y está realmente muy buena.

Esta semana Pivovar U Medvídku presentará una cerveza oscura de 18° Balling, de edición muy limitada, apenas unos pocos barriles.

No demasiado lejos de ahí, Pivovarský Dům ya debe tener lista su Imperial Stout que viene madurando desde Febrero.

No tengo información concreta, pero estoy seguro que tanto Pivovar U Bulovky, como Pivovar Strahov y U Bansethů deben tener preparado algo ad-hoc a estas fechas.

Como si esto fuera poco, Honza Kočka una vez más organiza un festival de cervezas navideñas. En se llevará a cabo el sábado 12 d…

En serio?

Andrés publicó en su blog Culturilla Cervecerauna crónica de su visita a Fortiverd S.L.. En ella nos cuenta sobre la cervecería, que elabora Bleder, y la charla que tuvo con su dueño y cervecero, Salvador.

Luego de leer el artículo hubo algo que me dejó un mal sabor de boca. Cuando Andrés le pregunta por qué elaboró una Imperial Stout en lugar de una Stout a secas (o deberíamos llamarla plebeya o republicana?), Salvador le contesta lo siguiente:"No he empezado esta empresa para hacer negocio, sino para hacer las cervezas que me gustan, me conformo con que me de lo suficiente para vivir de ello" Sin embargo, unas líneas más abajo podemos leer que la cervecería tiene mucho trabajo gracias a elaborar cervezas para otras marcas y que está a punto de ampliar su capacidad.

A lo mejor me tomo las palabras demasiado en serio, pero no pude evitar notar algo de hipocresía en la declaración de Salvador. Cuando comenté ésto en blog, tanto Andrés como Al Acantilado defendieron al cervecero…

BGSC

El otro día Delirium publicó un interesantísimo artículo explicando muy claramente los diferentes métodos utilizados para la elaboración de cervezas sin alcohol.

Además de explicar algo que no tenía del todo claro, el artículo me hizo dar cuenta de lo poco que hablamos sobre este tipo de cervezas. No es ninguna sorpresa, somos todos borrachines y nos gusta tomar y hablar de las cervezas "de verdad". Es más, hay varios que se niegan a considerarlas "cerveza".

Yo insisto en que lo son, pero como no me gusta discutir por temas semánticos he decidido llamarlas de otro modo: Bebidas Gaseosas Saborizadas con Cerveza o BGSC, para hacerla más corta.

Creo que gran parte de la animosidad que muchos tienen hacia las BGSC se debe a que las comparan con las cervezas "de verdad", lo cual es un error. Nadie compararía una Budvar con una Westvleteren (bueno, sí, los hay, pero no entienden de cerveza), son dos cosas completamente distintas, con funciones y fines diferentes. …

Deberíamos preocuparnos?

Hace más un menos un mes atrás AB-InBev hizo oficial la venta de Staropramen y otras cereceras repartidas por Europa del Este. Tal como mencioné acá, el comprador es CVC Partners, un fondo de inversión de origen belga. Según lo reportado, la operación se hará efectiva en enero próximo y el nuevo grupo se llamará StarBev.

Ninguna sorpresa, nada nuevo. Sin embargo, leyendo algo más que los titulares nos encontramos con dos datos que por sí solos no dicen demasiado, pero que si los unimos y los condimentamos con una pizca de paranoia pueden dar motivo para preocuparse.

Primer dato: El contrato de compra-venta contiene una cláusula que estipula que en caso de CVC querer vender alguna de estas cervecerías en el futuro, AB-InBev tendrá prioridad para hacer la primera oferta. Nada de que preocuparse, no? Después de todo, el motivo por el cual el gigante cervecero vende estas cervecerías no es porque eran necesariamente mal negocio, sino porque necesitaba efectivo para cubrir las deudas generad…