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Mostrando las entradas de noviembre, 2008

La Ronda #6: Mujeres, Seducción y Cervezas

Otro mes, y otra edición de "La Ronda", el proyecto comunitario de los blogs cervecereos hispanos ¡Y cómo me gusta!

Luego de la polémica edición del mes pasado. Nuestro chilenísimo amigo Catador propone un tema más liviano, pero no por ello, menos interesante y divertido:"La cosa va así: de alguna manera conociste a una señorita y ésta, luego de saber tu afición por las cervezas, te pide la invites a una cata personal, proponiendo tú, ni tonto ni perezoso, tu humilde morada.
¿Qué cervezas le darías a probar, y para qué fines?"
Estoy felizmente casado y sólo tratar la premisa tal cual como está planteada me traería algunos problemas. Con mi mujer, no lo puedo hacer porque al tener la suerte de vivir conmigo, como se imaginarán, ya conoce todas las cervezas. Así que decidí darle una vuelta de tuerca al asunto y encararlo de otro modo, ayudando a un hipotético amigo que se encuentra en la misma situación. Así es como me lo he imaginado:

Me encuentro sentado al lado del ho…

Si no fuese por la cerveza

Y si no fuese por Iain and Ian, a quienes me encontré el otro día en Zlý Časy, no me hubiese enterado nunca de U Slovanské Lípy. Rara vez voy para ese rincón de Žížkov. Así que cuando me dijeron que había una hospoda que estaba tirando de manera regular las cervezas de Kout na Šumavě, anoté en mi agenda mental una cita para ir a visitarla tan pronto como pudiese.

El lugar está justo al lado de la entrada al túnel que comunica el famoso barrio de Praga 3 con Karlín. Llegué para un almuerzo un tanto tardío. No había casi nadie, sólo dos mesas ocupadas, una de las cuales se vaciaría pronto.

A pesar de estar abierto sólamente un par de semanas, el lugar parece no haber cambiado mucho desde los días de la ocupación Soviética leugo de la Primavera de Praga. Todo parece cansado, hasta la luz que entra por las ventanas.

Por suerte eso no se aplica al servicio. Apenas me senté vino la camarera (bueno, quizás no tenía nada mejor que hacer) a tomar mi pedido. Empecé por una Kout 12% (25CZK/0.5l), u…

Mejor que nada?

A ver qué piensan ustedes: ¿Qué es mejor, que los medios no hablen sobre cerveza (como bebida, no como marca) o que hablen de manera superficial, publicando artículos llenos de inexactitudes?

La revista argentina Brando, en su edición online (y seguramente también en la edición de papel) publicó una nota titulada "Las Mejores Cervezas". Como se imaginarán, apenas vi el enlace en la edición digital del diario La Nación fui enseguida, hasta cierto punto sabiendo lo que me iba a encontrar, un grandes éxitos de inexactitudes y superficialidad "periodística".

El artículo firmado por Ignacio Rivelli empieza mal. No fueron los babilonios sino los sumerios los que "inventaron" la cerveza. Los babilonios no aparecerían en escena sino hasta un par de civilizaciones mesopotámicas más tarde. De hecho, es muy posible que los sumerios tampoco hayan inventado la cerveza, sí fueron los primeros en dejar registros arqueológicos al respecto, pero se cree que la cerveza fue i…

Y los ganadores son...

Preferí publicar la lista de ganadores aparte de la entrada anterior ya que quiero hablar un poco de los premios. Analizarlos, si se quiere.

No soy de prestarle demasiada atención a premios y medallas, pero estos son para mí importanes ya que son otorgados por la asociación que representa a los consumidores. No estoy seguro cómo es que Sdružení přátel piva elige a los ganadores, ni qué criterios utiliza para algunos premios, pero más allá de lo discutible de algunos, no puedo dudar de la honestida de la gente de SPP.

Así que veamos.

Desítka 2008:
Primer premio: Moravské Sklepní nefiltrované, Černá Hora
Segundo puesto: Pardál světlé výčepní pivo, Budvar
Tercer puesto: Budweiser Budvar světlé výčepní pivo
No podría estar más de acuerdo con este premio. La Moravské Sklepní es una cerveza muy especial y sin dudas única en su categoría. Ahora, con el segundo puesto. Pardál mejor que Budvar světlé výčepní (y que muchas otras)?

Jedenáctka 2008:
Primera: Ležák 11°, Pivovar Klášter
Segunda: Otakar ležák…

Que lindo ser yo

Bueno, al menos a veces.

Al igual que el año pasado, fui invitado a la ceremonia anual de los premios de Sdružení přátel piva, o SPP. La vez pasada la había pasado muy bien, así que se podrán imaginar lo entusiasmado que estaba esta vuelta también.

El punto de reunión fue una vez más el Hotel Beránek, cerca de I.P. Pavlova. Llegué unos minutos después de las 10, saludé a algunas caras conocidas y me dirigí a la mesa que ya estaba preparada con algunos snacks, café, té y jugos, de ahí a la heladera para una botella de Pivo Hotel Beránek, en realidad Chodovar Zámecký Ležák con otra etiqueta, lo cual no está nada mal. Había también botellas de la fantástica Chýně Dvorní Ležák, la cual también recibió mi atención.

Los invitados se fueron sumando y un rato después de las 11 nuestro autobús salió en dirección a České Budějovice, donde la ceremonia se llevaría a cabo. El viaje fue bastante largo debido al tráfico. El tiempo fue aprovechado para charlar y chusmear (puede que tenga material de el…

Algo falta

La mayoría de los cerveceros artesanales checos parecen estar satisfechos con el modelo brewpub. O sea, si alguien quiere probar sus cervezas va a tener que ir a la fuente o, si tiene la suerte de vivir en Praga, esperar que algún lugar la traiga. Muchos embotellan sus cervezas solamente en PET de 1.5l, más con la idea de que los visitantes se las lleven como regalo o souvenir que para algo para poder guardar por un tiempo y sentarse a degustar tranquilo. El tipo de envase no permite una guarda demasiado prolongada. Son unos pocos los que envasan en botellas de vidrio, que igual sólo suelen poder conseguirse en la cervecería.

Es así que cuando vi unas botellas de Harrach en Pivovarský Klub no dudé en comprar una a pesar del elevado precio (a lo que voy a volver más tarde).

La cerveza es de un color ámbar claro, casi dorado, turbio. Aromas a caramelo, frutas y mucho cítrico, muy agradables y frescos. Al tomarla se sigue sintiendo caramelo que por momentos parece que va a ser abrumado por…

Cuantos más, mejor

Creo que fue Pivovarský Klub la primera hospoda en Praga con grifos rotativos, o sea que, a diferencia del resto, la oferta de cerveza tirada cambia constantemente. O quizás fue První Pivní Tramvaj, que en realidad, tiene solamente un grifo rotativo. No importa, lo que sí importa es que el modelo parecer ser exitoso, en especial en el caso de PK, y hubo otros que lo imitaron, o se inspiraron en él. Uno de ellos fue Zlý Časy, que rápidamente se convirtió en uno de mis favoritos, y, casi al mismo tiempo, U Radnice.

A esta hospoda la conozco desde aquellos días en que se llamaba Podkovaňská Restaurace U Radnice. Una vez que Pivovar Podkovaň cerró sus puertas, los dueños de U Radnice eligieron como nuevos proveedores al dúo Svijany - Rohozec, tal como comenté en la reseña que escribí el año pasado. El cambio no debe haber durado mucho, ya que pronto el cartel de Svijany fue cambiado por el de Krakonoš, si esto coincidió con el cambio que, esperemos sea, definitivo o no, o lo sé. El hecho e…

Beta Testing

Al parecer nuestra reseña de Punk IPA no cayó en oídos sordos, o mejor dicho, en ojos ciegos. Luego de que hayamos publicado nuestros artículos, Velký Al contactó a la gente de Brew Dog para, por un lado hacerles saber lo que habíamos escrito, y por otro para preguntar cuánto costaría enviar algunas muestras más a Praga. Para su sorpresa, un tal James le dijo que no se preocupara, que iba a mandarnos muestras de los tres prototipos que la cervecería está testeando antes de su lanzamiento el año próximo, a cambio de que bloguemos sobre ellas y les demos algún tipo de feedback.

La verdad, nos sorprendió a todos y yo, al menos, me sentí tontamente honrado de que mi opinión sobre las cervezas pueda ser llegada a tomarse en cuenta por la gente que las elabora.

Las muestras que recibimos son: Bad Pixie, una cerveza de trigo con 4.7%ABV y elaborada con ralladura de limón y bayas de enebro; Zeit Geist, una lager oscura, 5.1%ABV, inspirada en tmavé checas (algo que conozco bastante bien) y Chaos…

Tres lindas sorpresas

La mayoría asociamos a Suiza con chocolates, relojes caros y cuentas bancarias secretas de personajes de dudosa reputación. Pocos asociaríamos al pais alpino con cerveza. Sin pensarlo demasiado, ni recurrir a internet, cuántas marcas de cerveza suiza pueden nombrar? En mi caso, ninguna. Así que fue una más que agradable sorpresa cuando unos amigos que habían estado allí me trajeron tres muestras de Brasserie Trois Dames, de la cual, por supuesto, nunca había oido hablar. Por lo que pude descifrar en la versión francesa de su página web, la cervecería existe desde 2003, pero empezó a funcionar en abril de este año luego de que su propietario regresase de Canadá, donde trabajó en varios Brewpubs para adquirir experiencia.
Pero basta de cháchara incosecuente y vamos a las cervezas. Tres bien distintas: Ale Extra Special Bitter, Ale Rousse Rivale y La Semeuse Espresso Stout. Dos de ellas con etiquetas de interesante diseño, la otra, con algo que parece haber sido hecho en 15 minutos usando…

Peor cerveza = Mejor negocio?

Sí, suena como un sinsentido, pero no creo que piensen lo mismo después de leer lo que uno de mis clientes me contó el otro día.

Radek es de una cuidad chica en Vysočina, donde las opciones para salir a comer o tomar algo se limitan a un par de hospody llenas de atmósfera irrespirable, donde hasta el periódico es pegajoso y un lugar mucho más moderno y atractivo para los habitantes más jovenes. Ese es el lugar a donde Radek prefiere ir.

Hace unos meses el dueño, un amigo de mi cliente, decidió cambiar su proveedor de cerveza, abandonando Pilsner Urquell por Stella Artois y Staropramen. No porque haya tenido nada en contra de la primera, sino porque Pivovary Praha, el esclavo local de InBev, le ofreció poner nuevos grifos, cartel luminoso en la puerta y otros chiches de marketing (puede que también hayan pagado por nuevas luces en el bar, o algo parecido, pero no me acuerdo).

Luego del cambio, el negocio empezó a mejorar considerablemente. No porque esté viniendo más gente que antes; tamp…

Luna Azul

Había dos cosas para tener en cuenta antes de probar Modrá Luna. Una, la cervecera que la elabora y la otra, que es una cerveza checa saborizada con frutas, arándanos en este caso.

La primera la da cierto crédito. Černá Hora es un pivovar bastante inteligente. Buen marketing, explota muy bien el lado de turismo cervecero, con un restaurante de muy buena capacidad adjunto a la cervecería que en los meses más cálidos se extiende a una amplia terraza. Se puede también jugar al bowling. Opera un hotel. Ofrece la posibilidad de elaborar cerveza a medida en su propio minipivovar y, como si estoy fuese poco, están planeando abrir un spa cervecero tipo el que funciona en Chodovar. Además de todo eso hace cervezas de buena calidad, algunas de ellas bastante interesantes como su nefiltrovaná desítka, la 1530 y el Aperitivo Black Hill. Esperaba entonces un cierto standard de calidad.

Sin embargo, los cerveceros checos aun no han terminado de dominar el arte de elaborar cervezas saborizadas con fru…

Era de esperarse

Octubre fue un mes muy interesante en términos cualitativos y de variedad estilos. Pasaron varias importadas, por suerte no sólo las Ucranianas, pero otras mejores de las cuales hablaré en su momento y varias más de producción doméstica.

Entre ellas se destacaron las riquísima Imperial Stout, de Pivovar Anteňaka. Una cerveza muy negra, con aromas a café y melasa, y de sabor predominantemente tostado pero con notas a café que se vuelven achocolatadas hacia el final, y la más que interesante Old Ale de Pivovar Kanec. De color marrón, con notas de caramelo, regaliz y manzana en su aroma y una interesante mezcla de caramelo y notas secas en su sabor.

Kozlíček, ese minipivovar tan interesante que si no fuese por los buenos oficios de Zlý Časy que se toma la molestia de encargar un par de barriles con la antelacón necesaria, en Praga quizás no lo conoceríamos, nos deleitó con su tmavé special. Una cerveza que no intenta ser ni exótica ni extrema, es simplemente un excelente exponente de las l…