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Mostrando las entradas de octubre, 2008

Ya que tengo las fotos

Ser considerado "el que sabe de cervezas" tiene sus privilegios, en ocasiones, amigos que van de viaje me traen algo nuevo para que yo pruebe. Así es como llegaron a mis manos estas cervezas ucranianas.

Podría escribir una larguísima entrada comentando algo del pais y su industria cervecera, pero estas cinco muestras me quitaron las ganas y todo tipo de inspiración que tenía al respecto.

(nota: los nombres son fonetizaciones de las marcas en la etiqueta, según lo poco de ruso que mie mujer se acuerda)
La primera que tomé fue la Slavutich svjetle. Básicamente una desítka de cuarta categoría, algo así como una eurolager tomada de un vaso que se dejó un rato bajo la lluvia.
Siguió la Chernigivskje Premium. De todas, la única pasable. Quiere ser una eurolager de un poco más categoría.
La tercera fue la Afanasij Premium Gold, que de premium, ni el nombre. Fea y con orgullo. La etiqueta no está mal. Quizás debería haber hecho un té con ella para sacarme el mal gusto.
La cuarta, Afanasi…

A quitarse el sombrero

Aquellos de ustedes que siguen habitualmente este blog ya saben que soy un fan de Pivovar Náchod, Primátor, para los amigos. A pesar de ser, por ahora, una empresa estatal, o mejor dicho municipal, su unico dueño es, todavía, la cuidad de Náchod, es la cervecería más innovadora de la República Checa. Se llaman a sí mismos especialistas en especiales, lo cual es una gran verdad, su línea de lagers fuertes es muy interesante y apreciada por muchos de los que saben de cerveza. Son los primeros, y todavía los únicos, en elaborar cervezas de fermentación alta de manera industrial. Su brillante Weissbier no tiene nada que envidiarle a sus pares industriales alemanes; y su English Pale Ale, a pesar de no haber sido comprendida por algunos, no deja de ser una cerveza muy interesante, muy jugada para el conservador mercado checo, que parece estar disfrutando de cierto éxito y que me gusta mucho.

Imagínense mi alegría cuando me dijeron que estaban a punto de lanzar una nueva cerveza. Imagínense …

Cómo se llamaba?

En los seis años y medio que llevo viviendo en Praga debo haber pasado por la puerta de U Beneditka miles de veces y no creo que haya habido una sola en la que haya pensado en entrar. No hay motivo claro para ello, es uno de los muchos restaurantes en Praga que no llama la atención, pero he entrado a otros que la llaman aún menos; no es particularmente atractivo, pero he entrado a otros que lo son aún menos. Así que no fue hasta que alguien en alguno de los foros de viajeros donde contribuyo me preguntó sobre él que me di cuenta de su existencia. Aún así pasaron varios meses hasta que me acordé de ir.

U Beneditka está ubicado en un callejón algo oscuro a metros de Revoluční, detrás del centro comercial Kotva, que no tiene demasiado tráfico de peatones, o de cualquier otra cosa. La decoración es más bien oscura y con la intenciónd e ser tradicional, pero que en realidad parece algo cansado, que nadie se molestó en refrescar por al menos 15 años.

Tuve suerte con el día en que finalmente m…

De a tres

La idea fue de la misma persona a quien le tengo que agradecer haberme hecho llegar esta cerveza. Velky Al, de Fuggled, retornó de su visita a Escocia, la tierra que lo vio nacer con tres muestras de BrewDog Punk IPA, una para mí, otra para Evan Rail, de Beer Culture, y la tercera para él, con la idea de que cada uno la degustemos aparte y publiquemos nuestras notas de cata el mismo día en nuestros respectivos blogs. Desde el principio me pareció brillante y tengo mucha curiosidad por ver qué impresión le causó esta cerveza a mis amigos.

Al principio no sabía qué podía esperar. Lo cual es algo que me gusta mucho. El no tener idea alguna de lo que se va a tomar hace que la evaluación sea más fácil y, si se quiere, objetiva.

Respecto a la cervecería, había escuchado y leido algunos buenos comentarios. Es de origen escocés y tiene fama de innovación y productos de alta calidad.

Respecto al estilo. Bueno, los que llevan leyendo este blog desde hace rato saben cuál es mi posición para con los…

Peleándola

Después de haberme perdido las dos anteriores, estaba muy contento de poder volver a asistir a la degustación mensual en Pivovarský Klub. Esta ocasión fue el turno de Pivovar Broumov, Opat, para los amigos

En sus distintas encarnaciones Pivovar Broumov ha estado funcionando desde 1348. De hecho, durante 600 años perteneció a la Iglesia, hasta que fue estatizado por el régimen comunista y colectivizado con varios otros en lo que un su momento fue Východočeské Pivovary, que luego se convirtió en Pivovary Hrádec Králove hasta 1997 en que fue privatizado. A partir de entonces pasaría por varias manos antes de caer en las de sus actuales dueños en 2006.

A pesar de la energía y dedicación que los nuevos dueños le han estado poniendo a su emprendimiento, el pivovar no la está pasando muy bien. Es que, como todos las otras cervecerías pequeñas, la tienen muy difícil a la hora de pelearla contra los megamonstruos y sus tácticas poco competitivas, más aun cuando ni siquiera el restaurant de la mu…

Redimido

Unos meses atrás me lamentaba la caída en la calidad de las cervezas de Pivovar Bašta. Al parecer no fue más que un problema temporal. Al poco tiempo algunos amigos me dijeron que habían estado y que la cerveza estaba muy buena. La 15° que la gente del brewpub de Nusle presentó en el festival Slunce ve Skle en cierto modo confirmó las buenas noticias. Pero todavía tenía que ir hasta allí y ver qué tan generalizada era la mejora.

Hasta allí fui. Me alegró ver que estaban tirando dos cervezas que nunca antes había probado, una pšeničné y una nakouřované. Empecé por la primera, la de trigo, que lamentablemente sólo se sirve en vasos de 0,3l. El primer vaso desapareció en un instante. Qué rica! Un poco más oscura y menos turbia que otras similares, en el aroma noté suaves toques de canela y clavo, levaduras, hierbas y algo de banana, todo muy sutil, muy perfumado. El sabor es un juego entre banana y durazno, ambos condimentados con clavo de olor. El final empieza ácido, pero no agresivo, y…

La Ronda #5: ¿Qué pais hace las mejores cervezas?

El amigo Carls de "El Universo de la Cerveza" es el que invita La Ronda de este mes y propone la siguiente pregunta:
¿Qué País hace las mejores cervezas?, ¿Por qué lo piensas? y ¿Cuáles son las tres que más te gustan de dicho país?"

Unos meses atrás, mientras estába tomando unas deliciosas ležáky con mi Amigo Knut Albert, que había venido desde Noruega en viaje de negocios, le planteé una pregunta similar en forma de la siguiente hipótesis:

"Llegás a una cuidad que no conocés y después de registrarte en un hotel, o bajarte del tren, lo que sea, vas al primer bar que te encontras para tomar una cerveza. En qué pais o países vas a tener más seguridad de encontrar una buena cerveza?"

Casi sin pensarlo, Knut respondió, "en Alemania o Chequia".

Cabe aclarar que Knut no es un improvisado en el tema, sino que es un entusiasta cervecero que ha viajado por toda Europa, ya sea por trabajo o placer, y en cada lugar ha tomado cuanta cerveza tuvo oportunidad, tal cual…

Nada especial

Steak Restaurant Hradčanská está potencialmente bien ubicado, justo frente a la estación de metro y paradas de tranvía con las cuales comparte el nombre. Sin embargo, no hay demasiado tráfico a pie por esa vereda y aquellos que lo ven mientras esperan el tranvía no pueden cruzar directamente, sino que tienen que ir hasta el pasaje subterráneo, lo cual debe desalentar a más de uno.

Los pocos que deciden tomarse la molestia se encuentran con un local chico, apenas un puñado de mesas y muy poca atmósfera. De hecho, parece más un café cercano a una estación de tren o terminal de autobuses que un restaurant, en el sentido que no lo invita a uno a quedarse, sino más bien a tomarse algo rápido mientras se mata algo de tiempo. Todo esto es acentuado por la banda sonora. Una Mcradio de esas que, salvo algunas conseciones a intérpretes locales, pasan la misma música prefabricada en todo el mundo. Sí, lo de la música es una cuestión de gustos, pero lo que me resulta realmente irritante es la agre…

Reencuentros Amargos

En mi visita semanal a Pivovarský Klub el otro día no había nada demasiado interesante de barril. Así que tirada tomé solamente la brillante Regent Tmavé. Mientras disfrutaba de mi půl litr me puse a pensar qué era lo que me pediría después. Los estantes estaban a reventar y habían algunas cervezas que hacía rato que no tomaba.

Me incliné por la magnífica Vyškov Jubiler 16,80°. Fue un delicioso reencuentro después de varios meses, es una cerveza que me gusta más cada vez que la tomo. Entre trago y trago vi una cerveza que hacía realmente muchos años que no tomaba y que tenía ganas de volver a probar.

Durante los pocos meses que viví en Stuttgart probé muchas cervezas. Sólo dos me quedaron grabadas en la memoria como algo especial, la Jever Pils y la Paulaner Salvator. Me acuerdo la primera vez que tomé esta última, me voló la cabeza; me pareció algo casi de otro mundo. Así que estaba bastante entusiasmado cuando me trajeron la botella.

El entusiasmo se acabó apenas di el primer sorbo. N…

Enfrentando la realidad

El consumo de cervezas sin alcohol en Chequia ha crecido enormemente en este último par de años. No tengo cifras (como periodista de investigación soy bastante haragán), pero pueden creerme.

Hay varios motivos para ello. Nuevas leyes de transito, si bien hace ya mucho tiempo que en Chequia no está permitido beber ni una sola gota de alcohol si se conduce, los controles hoy día son mucho más estrictos y las multas (o sobornos) bastante más onerosos que antes. Un lento, pero constante cambio en estilos de vida; cada vez hay más gente, en especial entre los jóvenes, que cuidan su dieta y son más medidos a la hora de tomar alcohol. Un cambio en la cultura corporativa de varias empresas, sumado a la mudanza de oficinas a cajas de metal y vidrio en las periferias de, por ejemplo, Praga; tomarse una o dos cervezas con el almuerzo ya no es una opción, sea porque el empleador no lo permite (sí, incluso en este pais existen empresas de ese tipo, en su mayoría yankis) o porque en la cantina de su…

Cosecha 2008

¡Casi me olvido de escribir esta entrada!

Este año en el jardín de nuestra nueva casa plantamos varias cosas (todas legales), hierbas aromáticas, multitudes de flores y arbustos, tomates y zuccini y hasta un árbol, y todavía tenemos que plantar algunos árboles frutales este año. Pero de todo eso, lo que más me interesó y lo que seguí con más atención fueron dos ejemplares de una hierba que un día encontré en el vivero donde compramos la mayoría de lo arriba mencionado.

¡Este es un blog de cerveza y gastronomía! Algunos de ustedes seguramente estarán protestando. Paciencia amigos, porque las planta en cuestión está íntimamente ligadas al tema principal de este blog.
Seguramente, varios de ustedes la han reconocido, no es ni más ni menos que nuestro buen amigo Humulus lupulus. No sé qué variedad es, la etiqueta que venía con cada ejemplar dice Humulus lupulus aureus, y parecen provenir de Polonia. Las plantamos más que nada como algo decorativo, este año no esperaba poder recolectar absolu…

De sanata marketinera y un par de conversos

El otro día recibí una casi sorpresiva visita de España, mi casi cuñado Dani y nuestro gran amigo Fernando, propietario de La Barraca, un bar cervecero como dios manda en Ávila, vinieron como acompañantes del representante español de la competencia Barman del Año que organiza Pilsner Urquell.

Todos fueron alojados en un lindo hotel en el centro de Praga, los llevaron a ver la mundialmente famosa y ya casi legendaria cerecería de Pilsen y les dieron de comer y beber hasta que les salía por las orejas. En resúmen, los trataron muy bien, y según me contaron, toda la organización fue impecable y muy cuidada; como es de esperarse de una empresa como Plzeňský Prazdroj, todos unos expertos en tema de marketing y RRPP.

Como lo son también en el arte de la sanata marketinera. Los estuve esperando en el lobby del hotel, todo vestido con los colores de Pilsner Urquell mientras iban a su habitación a buscar el equipaje y pude leer un póster donde se afirmaba que la cerveza se elabora con los mismos…

Experimentando

Hace mucho que no escribía una receta y ésta fue inspirada por una idea que tuvo mi media naranja.

Cuando fuimos al festival Slunce ve Skle no nos fuimos con las manos vacías. Nos trajimos algunas botellas y un par de delicias, un frasco de škvarková pomazánka (una pasta para untar a base de grasa de cerdo, de la que queda después de asarlo, mostaza y especias) que estaba excelente, en especial para el desayuno, y un frasco de mermelada de cerveza negra.

Es esta última la que se convirtió en el ingrediente mágico del plato que ahora les voy a presentar.
Ingredientes (para dos personas):
3 filets de cerdo tiernizados (por si alguno quiere repetir)
250cl de cerveza rubia amarga
Polvo de curry
2 ó 3 ramitas de romero
unas hojas de salvia
unas hojas de menta fresca
2 cucharadas de mermelada de cerveza negra
sal, pimienta y aceite de girasol.
Procedimiento:
Picar las hierbas bien finito y ponerlas en un bowl junto con el curry y la pimienta. Agregar más o menos la mitad de la cerveza y mezclar bien. Po…

Llegó el otoño

Se acabó el calor, así de golpe, sin más transiciones. Mis finanzas no han cambiado tan drásticamente como el clima,pero han mejorado un tanto. No lo suficiente como para permitirme volver a explorar, pero sí como para asistir a los dos maravillosos festivales de cervezas artesanales que tuvieron lugar en septiembre.

Cuántas cervezas maravillosas tomé en esos dos festivales, sumadas a las varias que pasaron el resto del mes.

Casi apenas empezado Septiembre tenía un ganador. No sólo por la calidad de la cerveza, sino más que nada por ser subversivo y polémico. Había elegido la Kukuřiční Ležák de Chýně. Sí una cerveza de maiz. Mi elección había sido en parte inspirada en este post en "A Good Beer Blog". Había probado la versión de fermentación alta el año pasado y me había gustado bastante, este año, la versión lager me gustó bastante más. Junto con las notas frutales que son como una firma de casi todas las cervezas de Chýně, se siente el maiz en forma de pochoclo. La cerveza n…